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Revue de presse culturelle : Rencontre avec la réalisatrice Réinventer la manière dont les femmes africaines sont dépeintes dans les films

30 novembre 2019 à 13h22 - 292 vues

Par la rédaction : Revue de la presse culturelle

Dans la culture bamiléké du Cameroun, une femme donne naissance à son enfant entouré de toute la famille. Les jours suivants sont remplis de coutumes et de traditions post-natales.

Rosine Mbakam, une réalisatrice camerounaise, n'a pas pu faire l'expérience de ces traditions. Elle a donné naissance à son premier fils en Belgique en 2012, seule à l'hôpital avec son mari. En pensant à sa famille chez elle, elle a commencé à pleurer, dit-elle maintenant. Et puis, après un certain temps, elle a commencé à écrire.

"J'ai commencé à écrire un portrait de ma mère parce qu'elle me manquait", raconte Mbakam. "J'ai commencé à écrire toutes les conversations que je voulais avoir avec ma mère, toutes les questions que je voulais lui poser. Et c'est ainsi que le projet a grandi et est devenu le film qu'il est aujourd'hui."

Le résultat, Les deux visages d'une femme bamiléké , est un documentaire relatant le retour de Mbakam au Cameroun pour la première fois en sept ans, depuis qu'elle est partie étudier le cinéma en Belgique en 2007. Revenant comme épouse et mère, elle Les femmes de sa famille et de sa communauté de l'ethnie Bamiléké discutent de leurs rituels et de leurs expériences. Elle explique que les deux visages du titre représentent leurs deux générations: ce qu’ils partagent, en quoi ils diffèrent et ce qu’ils peuvent encore apprendre les uns des autres.

Le film est sorti pour la première fois en Europe en 2016, mais n'a pas fait ses débuts aux États-Unis avant cette année, parallèlement à son suivi de 2018, Chez Jolie Coiffure . Mbakam a présenté les deux films lors d'une série de projections à travers le pays cet automne, suscitant les critiques élogieuses de The New Yorker et du New York Times .

Dans une scène de Les deux visages d'une femme bamiléké , la mère et la tante de Mbakam évoquent leur mariage: avoir un mari qui a eu plusieurs épouses, contraint de se marier à 14 ans, craignant et incertain de leur avenir.

"J'ai été surpris d'apprendre cela parce que j'ai toujours vu ma mère et sa sœur se contenter d'être heureuse", a déclaré Mbakam. "Je ne savais pas que derrière ce bonheur il y avait quelques cicatrices."

Mbakam leur demande s'ils pensent qu'elle a brisé la tradition en épousant un Européen. ils lui disent non, tant qu'elle est amoureuse et heureuse. Ils parlent également de la pratique consistant à faire rouler une pierre chaude sur le corps de jeunes filles qui se développent "trop ​​tôt" pour empêcher leur poitrine de se développer, ce que Mbakam se rappelle de son début d'adolescence.

Elle ne critique ni ne méprise ces coutumes. Elle s'informe puis donne aux femmes un espace pour partager leurs points de vue. Elle explique que cette dynamique est importante pour elle en tant que cinéaste africaine car elle demande au public de changer de regard et de s'identifier à sa mère et aux autres femmes Bamiléké du film. Après avoir grandi sans jamais se voir ni son histoire dans les médias grand public, Mbakam trouve le pouvoir de changer de vitesse et de fournir une représentation à l'écran qui est destinée aux Africains, par les Africains.

"Mon intention en tant que cinéaste camerounaise est de me décoloniser de ce que j'ai appris du cinéma et de ce que j'ai vu", dit-elle. "Le cinéma africain est colonisé par d'autres formes de cinéma. Il est important pour moi de me libérer de tout cela pour trouver une forme équitable pour les gens que je filme."

Dans une autre scène, elle se rend au marché où sa mère tient un stand vendant du poisson. Alors que sa mère emballe du poisson dans un journal, Mbakam réfléchit à leurs différences. Pour sa mère, le journal n’est qu’un objet pratique lui permettant de mener ses affaires. Pour Mbakam qui grandissait, la lecture du journal a fourni une évasion - une fenêtre sur le monde en dehors du marché et du Cameroun.

Mais alors qu’ils sont assis ensemble, une chose surprenante se produit: la mère de Mbakam voit une photo du président dans le journal et évoque la situation politique du Cameroun, un sujet que Mbakam n’avait jamais entendu parler auparavant.

"Je parle toujours de politique avec mes amis parce que nous le faisons généralement à l'école. Mais ma mère n'est pas une" intellectuelle ". Elle n'est pas allée à l'école ", dit-elle maintenant. "Je veux montrer que je viens d'un contexte où les gens ne savent pas intellectuellement les choses, mais qu'il y a toujours une valeur [dans] son ​​point de vue, son regard sur le monde, sa réalité."

Elle se rend également dans la "tontine" de sa mère, un groupe dans lequel toutes les participantes mettent en commun leurs fonds pour s'entraider et surmonter les obstacles financiers. Cette tontine a commencé à sortir de chez elle quand elle était enfant, dit Mbakam, jusqu'à ce qu'elle réunisse suffisamment d'argent pour se réunir. Elle montre aux membres qui dirigent une réunion avant de passer à une séquence de toutes les femmes alignées, alors que la voix off de Mbakam récite le poème de Maya Angelou, "Le travail de la femme".

Elle explique que cette scène était importante pour elle car la tontine était un élément crucial de sa capacité d'aller à l'école et de quitter finalement le Cameroun pour devenir cinéaste.

"Je voulais juste dire 'Merci. La femme que je suis aujourd'hui, c'est à cause de vous. C'est grâce à votre résistance, à cause de ce que vous êtes et à cause des [difficultés que vous avez été obligé de cacher] que je suis libre aujourd'hui ", dit-elle. "Je suis libre de rêver et de faire ce que je veux faire à cause de tous les sacrifices, de tout le silence."

Ce thème de la résilience et de l'indépendance des femmes se poursuit dans le deuxième film de Mbakam, Chez Jolie Coiffure , qui se déroule entièrement dans le salon de coiffure dirigé par une Camerounaise du nom de Sabine, à Bruxelles. Le documentaire décrit la manière dont ce salon fournit un espace de sécurité à la communauté et un soutien aux femmes migrantes africaines, tout en révélant les difficultés de leur communauté.

Dans une scène, le salon est pris de panique à la nouvelle que la police est arrivée pour effectuer une descente de l’immigration dans le centre commercial où se trouve l’entreprise. Sabine, qui est sans papiers, éteint toutes les lumières avant de sortir en courant. Elle se sentait bien dans ce cas - mais en février de cette année, dit Mbakam, Sabine a été arrêtée par la police pour son statut d'immigrant. Elle est sortie depuis lors et présente souvent le film lors de projections aux côtés de Mbakam - ou seul, si Mbakam voyage - afin de dialoguer directement avec le public.

"L'Occident a longtemps filmé l'Afrique avec condescendance et supériorité", a déclaré Mbakam. "Il est important que l'Afrique se regarde, se questionne et se parle afin de penser à se libérer."

SOURCE: NPR

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