MUSIQUE : Sipho Hotstix Mabuse une légende sud-africaine dont la musique s'étend sur plusieurs générations

23 novembre 2021 à 22h59 - 292 vues

Par RadioTamTam

L'histoire de l'Afrique du Sud et de sa scène jazz est bien racontée à travers la vie de Sipho 'Hotstix' Mabuse, un immense talent, qui continue d'influencer les musiciens de tous âges. Inspiré par la musique comme agent de changement, il s'est tourné vers elle durant sa jeunesse dans les Cantons-de-l'Est et il a continué à façonner le genre jazz au cours des 50 dernières années. Une partie de la soif de changement de Soweto était une appréciation de la musique, et en particulier du jazz et des artistes soul américains plus conscients. "Nina Simone m'a époustouflé", se souvient Mabuse. Les choses ont commencé lorsque des garçons d'une autre école ont rejoint Orlando West High pour leurs examens finaux. Les guitaristes Selby Ntuli et Alec Khaoli créaient déjà une musique originale et aspiraient à imiter ce qu'on appelait les groupes de « township soul » de la fin des années 1960, qui empruntaient leur style vestimentaire à Stax et Motown, identifiaient leurs propres expériences d'oppression avec l'humeur des États-Unis. Black Power, et des paroles conçues dans toutes les langues africaines parlées dans la rue.

Mais, comme beaucoup de ses voisins, il s’est engagé à résister aux oppressions de l’apartheid. Pendant la campagne anti-pass de 1960,le jeune Sipho tient la main de son père

défilant aux côtés de Nelson Mandela, Henry Makgothi,d’autres dirigeants, à Orlando West. J’étais juste un petit enfant impressionnable, mais je porte ces souvenirs avec moi...

Une partie de la soif de changement de Soweto était une appréciation de la musique, et en particulier du jazz et des artistes soul américains les plus conscients. « Nina Simone m’a époustouflé », se souvient Mabuse.

Jouer de la batterie dans un groupe de jeunes était un bon passe-temps. Mais la musique comme carrière ? C’était initialement impensable dans la famille Mabuse : le jeune Sipho doit étudier pour l’université.

Débuts

Les choses ont changé lorsque des garçons d’une autre école ont rejoint Orlando West High pour leurs examens finaux. Les guitaristes Selby Ntuli et Alec Khaoli créaient déjà de la musique originale et aspiraient à imiter ce qu’on appelait les groupes de «township soul» de la fin des années 1960, qui empruntaient leur style vestimentaire à Stax et Motown, identifiaient leurs propres expériences d’oppression avec l’humeur du Black Poweraméricain, et créaient des paroles dans toutes les langues africaines parlées dans les rues.

L’âme du canton était hautement politique dans sa fière affirmation d’identité, même lorsque ses chansons allaient de l’amour adolescent aux espoirs et aux craintes de la communauté.

Mabuse en 2017. Richard Heathcote/Getty Images

Le directeur de l’école encouragea ses élèves à se produire pour amasser des bourses d’études, et le jeune Mabuse offrit ses services en tant que batteur. Un autre musicien adolescent, Monty Ndimande, s’y est joint. Leurs premières incursions dans des arènes plus professionnelles telles que les salles communautaires ont été désastreuses. Mais une solide répétition et le parrainage d’un boxeur local à succès ont fait que le groupe (qui s’appelait The Beaters en écho délibéré de quatre jeunes de Liverpool tout aussi musicaux, les Beatles)a rapidement eu un public dévoué.

Nous étions peu nombreux à nous être rendus compte qu’il y aurait une telle demande. Certains des autres groupes étaient plus âgés, mais comme nous étions un groupe de lycée, des élèves de toutes les écoles secondaires se sont identifiés à nous. L’argent vient de commencer à affluer...

Cela a conduit à des enregistrements et, finalement, à la décision de quitter l’école et de devenir des musiciens professionnels.

Changement d’identité

Les jeunes ont commencé à faire des tournées dans les États africains voisins et à ouvrir pour visiter des artistes étrangers. Aussi vite que l’argent est arrivé, ils l’ont dépensé. Mabuse a reflété:

Nous étions bien habillés... Nous avons acheté certains des vêtements les plus chers ... Si j’avais su sur l’argent ce que je sais maintenant, les choses auraient été différentes.

Un séjour en 1975 en Rhodésie voisine (aujourd’hui le Zimbabwe) alors que la lutte pour l’indépendance de ce pays s’intensifiait a été déterminant pour remodeler l’identité et le discours du groupe. Mabuse rappelle:

Une vague de fond d’influence de la conscience noire était omniprésente. À Harari, nous avons redécouvert notre africanité, les rythmes contagieux et la musique du continent. Nous sommes rentrés à la maison inspirés! Nous nous transformions en musiciens vêtus de dashiki qui saluaient le Black Power et ainsi de suite.

À leur retour en Afrique du Sud :

Que vous jouiez du mbaqanga ou non, tout le monde est devenu fier de qui il était: {croire} le type de musique que nous faisons doit se rapporter à la politique de l’époque ... la musique doit provenir de notre environnement.

Leur album suivant, Harari,enregistré pour le seul label noir indépendant du pays, As-Shams, a rapidement donné son titre à un groupe renommé. L’écurie du studio les a mis en contact avec des jazzmen plus âgés et plus sérieux.

Des cornistes comme le trompettiste Dennis Mpale ont joué sur Harari; Le meilleur saxophoniste sud-africain Kippie Moeketsi a utilisé Mabuse et Khaoli sur son propre enregistrement crossover:  Tshona.

Kippie nous regarda d’abord avec beaucoup de méfiance. Après tout, nous n’étions que des laïcs – des enfants – d’un groupe pop. Nous étions assez impressionnés aussi. Mais après que nous ayons tous joué, il est venu, souriant, pour nous féliciter... La seule façon de faire nos preuves était de jouer du jazz – même si sur la plupart des scènes, nous jouions de la musique pop.

Harari est devenu un succès fulgurant, suivi par le LP suivant,  Rufaro  (Happiness). En 1976, Harari a été élu meilleur groupe instrumental d’Afrique du Sud. Mais dans la tourmente politique qui a suivi le soulèvement de Sowetodu 16 juin, le groupe a également aidé la lutte, faisant passer clandestinement des rebelles fuyant les États voisins pendant leur tournée.

Après la mort soudaine de Selby Ntuli en 1978, Mabuse est devenu le chef d’une organisation dont les membres changeaient souvent.

En 1980, Harari avait remporté plus de prix, dominé plus de palmarès et était devenu le premier groupe noir à être la tête d’affiche du théâtre Colosseumde Johannesburg. Mais les tensions au sein de l’équipe grandissaient. En 1982, Harari avait rompu.

Aller en solo

Mabuse est devenu un artiste solo, continuant à créer des palmarès impressionnants tels que  Burn Out  et  Jive Soweto. Il a de plus en plus utilisé ses voyages et son identité dans le showbiz pour cacher le travail de transport de communications et de renseignements à l’intérieur et à l’extérieur du pays pour la lutte clandestine du Congrès national africaininterdit.

Pochette de l’album avec les mots 'Burn Out' et une image d’un homme avec un afro court et des nuances dans une veste en cuir sur un fond en métal zinc.
Un succès en 1987. Maison de disques Gallo

À l’aube du changement en Afrique du Sud, son  Chant of the Marching de  1989 a commémoré les événements tragiques et enfants de juin 1976.

À ce moment-là, Mabuse utilisait ses revenus de manière plus judicieuse, subveillant à ses besoins auprès d’une famille plus âgée et achetant une maison à sa mère.

Dans les années 1990, à la fin de l’apartheid, il était actif dans l’organisation des artistes et le conseil sur les questions culturelles, tout en évitant les rôles politiques formels.

Puis une autre ambition – en veilleuse depuis que The Beaters a fait les choses en grand – a été relancée. Mabuse est retourné à l’école secondaire,a réussi ses examens et s’est inscrit à un diplôme de premier cycle en anthropologie.

Il se produit toujours – dans des spectacles de reprise mettant en vedette ses succès pop et dans des contextes de jazz. En 2018, il a été l’un des artistes fondateurs de The Liberation Project,avec le percussionniste Dan Chiorboli, le chanteur Roger Lucey, le guitariste et producteur Phil Manzanera et une distribution transnationale de dizaines de personnes.

Cela a révisé la musique de résistance de la résistance sud-africaine, de la résistance antifasciste italienne, des luttes cubaines et autres, sortant un double album et faisant le tour du monde.

Homme d’État le plus âgé

Aujourd’hui un homme d’État plus âgé de la musique sud-africaine, régulièrement invité à participer à des panels de l’industrie, Mabuse n’a pas abandonné les convictions politiques qui le motivaient dans les années 1970. La musique, il le sait, compte toujours aussi bien sur scène que sur scène.

Parlant de The Liberation Project en 2018, il a réfléchi:

La plupart de ce que nous avons fait depuis 1994 a été mal fait. Il y a la pauvreté, la corruption et les dirigeants n’écoutent pas. Mais si nous restons craintifs, nous resterons soumis à ceux qui sont au pouvoir. Nous avons de la force dans le nombre et dans nos convictions, et la musique peut nous le rappeler et le réveille

SOURCE : LA CONVERSATION

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