L'aventure africaine de Tony Blair continue


11 novembre 2019 - 126 vues

Par Jophiel Mbeng

L'ancien Premier ministre britannique Tony Blair s'est entretenu avec Shoshana Kedem de son travail sur les projets de gouvernance en Afrique, où son institut s'emploie à aider les pays à s'adapter à la mondialisation.

E n 2007, dans un township au toit de tôle, de l'autre côté de la rivière, au-delà du fleuve Freetown, 149 des plus hauts chefs de Sierra Leone se sont réunis dans le village de Mahera pour accueillir un nouveau chef parmi eux. Assis sur un trône de bois à l'ombre d'un manguier, enveloppé dans des tenues tribales, le Premier ministre britannique Tony Blair a été couronné au chant des femmes chantant: «C'est fini, c'est fini. Le chef est couronné.

Deux mois avant la fin de son mandat, Blair se voyait attribuer le plus grand honneur traditionnel pour l'envoi de troupes britanniques en Sierra Leone en mai 2000, afin de mettre un terme à l'avancée des rebelles meurtriers du Front révolutionnaire uni sur la capitale.

L'intervention a marqué l'apogée des aventures de Blair sur le continent et a mis fin à la guerre civile brutale qui sévissait en Sierra Leone depuis 11 ans.

Le Premier ministre britannique Tony Blair reçoit une plaque spéciale après avoir été nommé chef suprême à Mahera le 30 mai 2007 en Sierra Leone. (Leon Neal / AFP via Getty Images)

Défendre le continent

Alors que l'intervention militaire malheureuse de Blair visant à destituer le président Saddam Hussein en 2003 avait été condamnée par de nombreuses personnes dans le pays et en Irak, son action en Sierra Leone l'a vu célébré comme un héros.

Au cours de sa décennie au pouvoir, il a défendu le continent. L'aide britannique à l'Afrique a triplé, tandis que d'autres succès en matière de politique étrangère l'ont amené à convaincre le dirigeant libyen Mouammar Kadhafi de renoncer à son projet d'armes nucléaires en échange d'une normalisation des relations avec l'Occident. 

Après avoir quitté Downing Street en 2007 et siéger pendant près de huit ans au Quartet pour le Moyen-Orient (UE, États-Unis, ONU et Russie), il a décidé de se concentrer davantage sur des projets philanthropiques et de gouvernance en Afrique.

En 2012, la Guinée est devenue le quatrième pays africain - après le Rwanda, le Liberia et la Sierra Leone - à embaucher Blair en tant que conseiller officiel par le biais de l'une de ses organisations, l'Initiative pour la gouvernance en Afrique (AGI). L’accord coïncidait avec un nouveau contrat minier signé par le gouvernement de la Guinée, riche en ressources minérales, et par le fonds souverain d’Abou Dhabi, appelé ensuite Mubadala Development Company, qui employait également Blair à ce moment-là, selon le britannique Daily Telegraph .

En 2016, il avait fermé la plupart des bureaux de consultants qu'il avait intégrés à un empire de plusieurs millions de livres et avait fondé l'Institut Tony Blair pour le changement mondial, qui poursuivait son travail dans les pays susmentionnés. Dans une déclaration à l'époque, il a déclaré qu'il conserverait «un petit nombre de consultants personnels pour mon revenu» et déposerait les «réserves substantielles» d'environ 10 millions de livres sterling de Tony Blair Associates, ainsi que d'autres consultants dans ses organismes de bienfaisance.

Cette ONG multinationale nouvellement créée, qui regroupe deux de ses plus anciennes œuvres de bienfaisance - la Tony Blair Governance Initiative, y compris AGI, et la Fondation Tony Blair Faith - gère des programmes internationaux de lutte contre l’extrémisme religieux dans plus de 30 pays. Il aide également les pays à faire face aux défis de la mondialisation, que Blair a défendus pendant et après son mandat.

Actions pas mots

AGI est maintenant le programme le plus important de l'institut, avec près de la moitié de ses 229 employés intégrés à des projets dans 14 pays africains. Blair considère que son rôle consiste à aider les dirigeants à faire face aux mêmes défis qu’il avait déjà rencontrés au pouvoir. 

«Le défi pour les gouvernements consiste à faire avancer les choses et le problème de la politique est que les gens parlent bien mais pas à parler», a-t-il déclaré à African Business lors d'une récente conférence sur l'agriculture tenue à Accra, la capitale du Ghana.

De l’infrastructure aux soins de santé, en passant par l’agriculture et la technologie, l’institut cherche avant tout à aider les dirigeants à concrétiser leurs priorités, explique-t-il. «Au cours de mes 10 années en tant que Premier ministre, après mon premier mandat, j'ai modifié le fonctionnement du centre de Downing Street afin que nous puissions nous concentrer sur la mise en œuvre et la mise en œuvre plutôt que de simples schémas et discours grandioses. Tout ce que fait notre institut, quelles que soient vos priorités en tant que gouvernement, nous vous aidons à les réaliser. "

Blair et son équipe travaillent depuis 11 ans aux côtés du président rwandais Paul Kagame, contribuant à la mise en place d'une culture de gestion dans des agences gouvernementales, telles que le Rwanda Development Board, en associant des experts externes à des responsables gouvernementaux pour l'encadrement, le mentorat et la gestion de la performance. .

L'un des résultats des travaux du Rwanda Development Board et de la compagnie d'électricité rwandaise Energy Utility a été d'aider à négocier un accord pour une centrale d'énergie solaire de 30 millions de dollars avec le développeur de projets solaires basé aux Pays-Bas, Gigawatt Global. La centrale a ajouté 8,4 MW au réseau, soit près de 6% de l’approvisionnement total en énergie du pays, ce qui est suffisant pour alimenter 15 000 ménages rwandais. Il a également été construit sur un terrain appartenant à une organisation caritative pour les enfants orphelins du génocide rwandais, le produit de la location étant destiné à l'entretien des orphelins. 

Affaires ou philanthropie?

En 2016, lorsque Blair a créé l'institut et bouclé la plupart de ses affaires, le commentateur politique britannique Robert Peston a déclaré que ses amis étaient fatigués du mépris des médias pour ses activités en raison d'un conflit d'intérêts apparent entre son travail caritatif et son entreprise. intérêts.

Blair dit que l'organisation à laquelle il consacre maintenant 80% de son temps «gratuitement» fonctionne à but non lucratif. Ses activités sont financées par des donateurs tels que la Fondation Bill & Melinda Gates et l'USAID.

Une "minorité" de dons provient de gouvernements africains tels que le Rwanda, qui financent des programmes mis en œuvre par l'institut dans le pays, selon Jonathan Said, responsable de la croissance inclusive et des pratiques de développement du secteur privé à l'Institut Tony Blair pour le changement global.

«Le gouvernement finance notre travail au Rwanda sur la base de l'Initiative de renforcement des capacités stratégiques, un projet gouvernemental financé par le budget», a déclaré Saïd.

Le Premier ministre britannique Tony Blair (C) s’entretient avec des soldats et des responsables dans un camp d’entraînement militaire après avoir été nommé chef suprême au Mahara, le 30 mai 2007, en Sierra Leone. (Photo de LEON NEAL / AFP)

Investir dans un nouvel ordre mondial

Blair estime que les dirigeants doivent trouver des moyens de mobiliser des capitaux étrangers pour résoudre les problèmes liés au manque de capacités institutionnelles permettant de renforcer l'état de droit et de lutter contre la corruption. 

«Je pense toujours que nous manquons un coup énorme dans la communauté internationale, parce que vos besoins en infrastructures sont immenses, que vous avez beaucoup de capitaux internationaux à investir, et nous luttons toujours pour trouver le bon chemin pour mettre la capitale au travail en Afrique, où elle rapporterait des revenus raisonnables, et où il était prouvé que le risque politique inhérent à de tels projets était en réalité inférieur à certaines parties du monde occidental », a-t-il déclaré.

Alors que les pays africains s’adaptent à la nouvelle réalité du commerce régional, la mondialisation, une intégration plus poussée et des migrations massives apporteront de nouveaux défis, a-t-il déclaré. 

«Le fait est que vous devez vous attaquer à ces problèmes et non pas arrêter la mondialisation, car elle finira par se poursuivre car elle est essentiellement motivée par les personnes et par la technologie. 

«Aujourd'hui, le plus grand défi de tous les gouvernements est de comprendre la révolution technologique, de saisir ses opportunités et d'atténuer ses problèmes. Et c'est ce sur quoi nous devrions nous concentrer. Mais si vous vous lancez dans une discussion insensée pour savoir si le libre-échange ou la mondialisation sont une bonne idée, ce n'est que folle, vous tirerez le monde en arrière. "

L’Afrique est l’une des dernières frontières pour Blair dans la marche mondiale vers une plus grande intégration, l’institut s’efforçant de faire en sorte qu’aucun pays ne soit laissé pour compte, a déclaré Saïd. 

«[L’objectif est] d’instaurer réellement une mondialisation pour les nombreux pays pauvres qui en ont besoin [car] l’Afrique est l’endroit où la pauvreté générale et extrême est davantage concentrée. En partie à cause de la croissance de sa population et du fait qu'elle n'a pas atteint le niveau de développement que nous avons vu ailleurs ».  

Mariage d'intérêts

Pour Blair, son travail sur le continent symbolise également un mariage d'intérêts entre l'Occident et l'Afrique. Après avoir reçu «l'honneur extraordinaire» d'être couronné chef en Sierra Leone, Blair a déclaré aux journalistes et aux villageois: «Si nous sommes avisés, investir dans l'avenir de l'Afrique ne vous remboursera pas seulement que vous en Afrique, mais nous dans le monde plus développé ." 

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