C'EST L'EUROPE EN AFRIQUE : L'Europe ne peut réparer ses relations avec l'Afrique que si elle exorcise ses fantômes coloniaux

21 janvier 2021 à 21h10 - 348 vues

 Emmanuel Macron lors d'une visite en Côte d'Ivoire en 2019, dans laquelle il a déclaré que les erreurs du colonialisme avaient été `` graves ''. Photographie: Luc Gnago / Reuters

Par RadioTmTam

Le paternalisme et le racisme doivent être combattus si l'UE veut rétablir la confiance avec un continent jeune et économiquement dynamique

Les manifestations de Black Lives Matter l'été dernier ont déclenché un calcul inconfortable pour de nombreuses nations européennes avec un héritage d'esclavage et de colonialisme.

Il est difficile de fouiller cette sombre histoire via des programmes scolaires révisés et des initiatives telles que le Mois de l'histoire des Noirs . Mais cela est absolument nécessaire, et pas seulement pour dissiper les récits d'auto-félicitations et entièrement faux sur le passé «civilisationnel» de l'Europe, toujours conduit par des politiciens nationalistes et populistes.

Le nouveau dialogue est nécessaire de toute urgence si l'UE veut sauver les efforts en voie de disparition pour lancer un soi-disant partenariat d'égal à égal avec les nations africaines. Et cela est également nécessaire si les gouvernements européens veulent mettre les relations avec les citoyens européens africains sur des bases plus solides et plus respectueuses.

Il y a des signes encourageants. En Allemagne, les manifestations du BLM ont donné un élan aux efforts visant à changer les noms de rue avec des références de l'époque coloniale ou racistes. En France, les forces armées du ministère a fourni aux autorités locales un guide pour 100 Africains qui se sont battus pour la France dans la seconde guerre mondiale, de sorte que les rues et les places peuvent être nommées d' après eux. Le président Macron avait, en 2019 lors d'une visite en Côte d'Ivoire, dénoncé la «vision hégémonique française et les pièges du colonialisme», qui, selon lui, étaient «une grave erreur - une faute de la république».

En Belgique, les autorités ont répondu aux protestations en enlevant au moins certains monuments publics au roi Léopold II , dont les forces se sont emparées du Congo à la fin du XIXe siècle et ont dirigé un régime d'exploitation qui a entraîné la mort de millions de personnes.

Et dans une étape sans précédent l'été dernier, le roi de Belgique Philippe, descendant indirect de Léopold II, a écrit au président congolais , Félix Tshisekedi, pour lui offrir ses plus vifs regrets pour «l'humiliation et les souffrances» infligées pendant l'occupation coloniale du pays par la Belgique. La douleur du passé, a déclaré le roi, a été «ravivée par la discrimination encore trop présente dans nos sociétés».

Une statue de l'ancien roi belge Léopold II, aspergée de peinture, au parc du musée de l'Afrique, à Tervuren, Belgique, 10 juin 2020.
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 Une statue de l'ancien roi belge Léopold II, aspergée de peinture, au parc du Musée de l'Afrique, à Tervuren, Belgique, 10 juin 2020. Photographie: Stéphanie Lecocq / EPA

Ils ont peut-être mis du temps à venir et n'ont qu'une valeur symbolique, mais ces gestes comptent.

La récente décision de Macron d'inviter les jeunes Africains plutôt que leurs dirigeants politiques à un sommet France-Afrique sur la biodiversité en juillet et d'impliquer les Européens africains dans l'effort est également un pas dans la bonne direction; tout comme les efforts visant à amener les femmes entrepreneurs, les villes et les chefs d'entreprise à poursuivre les conversations afro-européennes.

Parce que l' Europe et l'Afrique sont interconnectées et interdépendantes. Ils ont besoin les uns des autres pour créer des emplois et de la croissance sur les deux continents, pour assurer une reprise économique post-pandémie et pour lutter contre le changement climatique.

L'UE reste le principal acteur de l'aide, du commerce et des investissements sur tout le continent. Les exportations africaines de matières premières, de produits chimiques et pétroliers, de minéraux et de métaux ainsi que de produits halieutiques et agricoles restent le pilier de nombreuses industries européennes.

Pourtant, même si les taux de croissance autrefois dynamiques de l'Afrique ont été ralentis par la pandémie, son potentiel économique, sa population jeune et ses projets de construction d'une zone franche continentale africaine (ZLECA) sur le modèle du marché unique de l'UE, intensifieront la rivalité et la concurrence internationales - en particulier entre l'Europe et la Chine.

Les décideurs politiques de l'UE insistent sur le fait que leurs politiques sont meilleures que celles de Pékin et que si les investissements de la Chine dans le cadre de l' initiative de la ceinture et de la route attirent l'attention mondiale, ils aggravent le fardeau déjà élevé de la dette de l'Afrique et rendent les mesures d'allégement de la dette encore plus urgentes.

Les commentateurs africains accusent l'UE, qui subordonne son aide aux droits de l'homme et à d'autres normes, d'avoir des attitudes «paternalistes», affirmant que le bloc pourrait apprendre de Pékin sur la consultation, l'information et le travail avec les États africains en tant que véritables égaux. Ils ont un point.

Les dirigeants de l'Union africaine ont annulé à la dernière minute un mini-sommet en ligne UE-Afrique, très suivi, début décembre. Cela fait suite au report en raison du coronavirus d'une réunion pleine format prévue en octobre. Cela ne peut être considéré comme un simple incident diplomatique de routine.

Il est temps de se nettoyer. Une réinitialisation de cette relation est difficile car de nombreux Africains de plus en plus sûrs d'eux-mêmes sont naturellement sceptiques quant aux motivations de l'Europe. Les relations Afrique-Europe sont marquées depuis des années par une relation donateur / bénéficiaire déséquilibrée, les gouvernements africains cherchant à accéder aux préférences commerciales et d'aide de l'UE, tandis que les dirigeants européens ont cultivé des liens privilégiés avec les élites africaines et ignoré les besoins de la jeune génération du continent. L'objectif de Fortress Europe de garder à l'écart les migrants africains a ajouté à la méfiance.

Chargé de ramasser les morceaux, le Portugal, en tant que titulaire actuel de la présidence tournante de l'UE, espère pouvoir reproduire cette année un sommet UE-Afrique réussi qu'il a organisé en 2007.

La présidente de la CE, Ursula von der Leyen, avec le président de l'Union africaine, Moussa Faki Mahamat, à Addis-Abeba, le 7 décembre 2019.
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 La présidente de la CE, Ursula von der Leyen, avec le président de l'Union africaine, Moussa Faki Mahamat, à Addis-Abeba, le 7 décembre 2019. Photographie: Eduardo Soteras / AFP via Getty Images

Mais les temps ont changé. La géopolitique est devenue plus imprévisible, les incertitudes déclenchées par la pandémie sont innombrables et de plus en plus de pays, y compris la Grande-Bretagne post-Brexit, rivalisent avec l'UE pour des opportunités économiques en Afrique .

Une voie à suivre serait une reconnaissance par l'UE des dommages causés par le colonialisme, suivie d'une reconnaissance par les gouvernements africains qu'une nouvelle génération de dirigeants européens modernes - comme l'a noté le président du Conseil de l'UE Charles Michel l'année dernière - ne peut plus être alourdie par le « fardeau ». de la nostalgie ».

Une déclaration commune qui admet les faux pas du passé mais qui promet également un nouveau départ pourrait ne pas conduire à une amélioration immédiate des relations UE-Afrique. Mais ce serait un très bon début.

S'ils veulent concrétiser leurs plans pour une refonte plus juste des relations avec les États africains, les dirigeants de l'UE doivent prendre des mesures collectives pour exorciser les fantômes de Léopold II - et ceux d'autres «héros» coloniaux qui ont foulé le même terrain.

Cela impliquera de répondre aux doléances africaines concernant le rôle de l'Europe dans la traite des esclaves et les aspects les plus cruels de la domination coloniale, ainsi que la discrimination moderne, le racisme et les préjugés inconscients persistants.

Cela nécessitera un changement dans le débat toxique de l'Europe sur les migrations, la mise en œuvre d'un nouvel agenda européen de lutte contre le racisme et l'intensification des travaux sur les « partenariats internationaux » pour remplacer la politique d'aide européenne traditionnelle - ou, comme on l'appelait à Bruxelles jusqu'à récemment, «Coopération au développement», dans laquelle les récits désuets des sauveurs blancs étaient fermement ancrés.

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