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AFRIQUE2050 : La culture cinématographique renaissante du Nigeria Culture 05 février 2022

05 février 2022 à 00h45 - 385 vues

Par RadioTamTam

En 2010, l'avocate lagosienne Zulumoke Oyibo a étudié le livre de scénario Story de Robert McKee, avec trois amis de la finance et du marketing qui partageaient une passion pour l'écriture et le cinéma. Se rencontrant fréquemment pour discuter de chaque chapitre, les amis ont rapidement décidé de fonder Inkblot Productions et de s'essayer au cinéma. Une série Web et un premier film ont échoué après avoir puisé dans leurs propres poches tout en obtenant un financement des membres de la famille, une subvention du gouvernement et une poignée d'investisseurs, mais malgré ces premiers revers, la maison de production nigériane a persisté.

Inkblot a remporté un succès critique en 2016 lors de la première de leurs films The Arbitration et The Wedding Party au Festival international du film de Toronto, et en décembre de l'année dernière, ils ont célébré leur 10e anniversaire au cours de la même semaine où ils ont annoncé une licence pluriannuelle exclusive. accord avec Amazon Prime Video. L'accord - le premier du genre d'Amazon en Afrique - représente la première salve du géant mondial de la vidéo à la demande (SVOD) alors qu'il est en concurrence avec le leader du marché Netflix et les acteurs régionaux Showmax et myCanal pour les globes oculaires sur le continent.

La résurgence de la culture cinématographique au Nigeria

« Nous sommes arrivés en tant que greenhorns du monde de l’entreprise, et nous avons vu le dysfonctionnement de l’industrie, alors nous avons lentement essayé de mettre en place une sorte de structure, car c’est ce qui augmentera la valeur économique de l’espace », explique Oyibo, qui a quitté son emploi de neuf à cinq en 2015 pour se concentrer uniquement sur la production.

En choisissant certains des meilleurs talents créatifs et acteurs vedettes de l’industrie, Inkblot a amélioré la qualité de production, l’aspect esthétique et la complexité narrative de l’industrie pour surfer sur la vague d’une culture cinématographique renaissante au Nigeria.

Poussé par la croissance de la classe moyenne dans ses villes et les investissements des géants mondiaux du cinéma comme IMAX, le Nigeria accueille désormais 77 cinémas, contre seulement 45 en 2019 – desservant une population d’environ 210 millions d’habitants – selon Statista, une société d’études de marché.

The Wedding Party, une comédie romantique sur une mariée peu sûre d’elle et son marié playboy réformé à la suite d’une proposition accidentelle, a battu des records au box-office lors de sa sortie en salles, rapportant 453 millions de nairas (1,2 million de dollars) dans les cinémas de Lagos, d’Abuja et sur d’autres écrans à travers le pays.

La comédie de gangsters Omo Ghetto: The Saga a battu des records en 2020 pour SceneOne Productions, malgré des nombres de cinéma restreints en raison des protocoles Covid, rapportant 1,6 million de dollars au box-office.

Le nouveau partenariat d’Inkblot avec Amazon verra les futurs films du studio mis exclusivement à la disposition des quelque 200 millions d’abonnés de Prime Video dans le monde, après leur sortie en salles sur les écrans nigérians.

Présentation de Nollywood

« Nous voulons présenter le meilleur des histoires de Nollywood et de Nollywood qui sont multiformes et qui ont de la profondeur et de l’ampleur; des histoires qui racontent des histoires multidimensionnelles et non unidimensionnelles sur le Nigeria », explique Ayanna Lonian, responsable de la stratégie mondiale de licences des grands studios d’Amazon Prime Video.

L’industrie cinématographique nigériane – largement connue sous le nom de Nollywood – produit du contenu pour différents publics ethniques, régionaux et religieux à travers le pays. Pendant ce temps, Kannywood – l’industrie de langue haoussa basée à Kano – augmente sa production dans le nord du Nigeria.

Nollywood a actuellement un taux de croissance annuel de 8,6% selon PricewaterhouseCoopers. Avec plus de 2 500 films produits chaque année, il est le deuxième plus grand producteur de films au monde et emploie environ un million de personnes directement ou indirectement, ce qui en fait le deuxième employeur du Nigeria. En 2021, Nollywood a généré 687 millions de dollars pour l’économie, soit une contribution de 2,3% au PIB du Nigeria.

Le cinéma nigérian a le potentiel de devenir l’une des plus grandes exportations du pays, car la pénétration accrue du haut débit et les données Internet moins chères stimulent la demande de contenu de fabrication africaine au pays et à l’étranger.

Une scène d’art et d’essai bouillonne également, illustrée par le film For Maria Ebun Pataki qui aborde le sujet de la dépression post-partum, tandis que les longs métrages d’animation nigérians élargissent l’offre stylistique provenant de la nation la plus peuplée d’Afrique.

Champ d’application à élargir

« Les studios Inkblot et Anthill (avec lesquels Prime Video s’est également récemment associé) n’ont pas peur de prendre des risques et les deux studios veulent élargir la gamme d’histoires et de genres de Nollywood qu’ils explorent », explique Lonian.

« Si les cinéastes de Nollywood se concentrent sur la narration d’histoires captivantes, authentiques, hyper-locales et universellement accessibles – qui sont ancrées dans la riche histoire, les expériences vécues et la culture du Nigeria – je crois que ces histoires voyageront et engageront le public du monde entier. »

La taille de l’accord conclu entre Inkblot et Prime Video n’est pas divulguée, mais Zulumoke Oyibo affirme qu’Inkblot disposera désormais de fonds plus importants pour employer d’autres auteurs, producteurs et spécialistes du marketing créatifs de classe mondiale, qui peuvent attirer d’autres investisseurs dans l’espace.

Un film à petit budget de Nollywood coûte en moyenne entre 35 000 et 100 000 dollars à réaliser, selon la BBC. Mais les budgets et les modèles financés deviennent de plus en plus vastes. La Wedding Party 2 a été financée par Elfike Film Collective, une joint-venture entre quatre acteurs de premier plan du secteur, dont Inkblot.

De nouvelles opportunités pour les talents

Avec la diversité croissante des genres, les rendements du cinéma et les nouvelles sources de revenus pour les productions à succès de Nollywood, les opportunités pour les scénaristes, les producteurs et les réalisateurs vont probablement se multiplier, car l’industrie semble prête à entamer une nouvelle phase de croissance rapide.

En moyenne, un script de Nollywood ne coûte que 600 dollars pour obtenir une licence au Nigeria, et avec des frais similaires et peu payés pour les scénaristes à travers le continent, donner la priorité à l’écriture de scénario est essentiel pour améliorer le contenu et attirer les meilleurs talents.

Realness Institute, une organisation cinématographique panafricaine, s’est associée à Netflix pour former des scénaristes et des professionnels du cinéma du Nigeria, d’Afrique du Sud et du Kenya, dans le cadre de leurs programmes rémunérés episodic lab and Development Executive Traineeship (DET) 2022.

Mehret Mandefro, directrice du développement et des partenariats du Realness Institute, a déclaré que Netflix avait un œil sur l’énorme base de données de professionnels du cinéma et de la télévision que Realness Institute a rassemblée, et que les candidats retenus pour leurs programmes auront la chance de présenter leurs idées directement à Netflix, qui dispose d’un budget mondial de production et de licence originales de 15 milliards de dollars.

« Ce qui était si attrayant dans le partenariat avec Netflix, c’est qu’il y a une chance que les projets soient commandés. Nous créons donc une opportunité pour un écrivain d’avoir une voie vers l’emploi vers un streamer géant comme Netflix, où les écrivains africains peuvent être payés, en faisant ce qu’ils font au plus haut niveau », explique Mandefro.

Avec le piratage qui réduit les marges des ventes de DVD et les rend non rentables, Inkblot et d’autres grands studios de cinéma africains ont maintenant deux sources de revenus majeures, avec des sorties en salles précédant les projections sur les plateformes de SVOD.

Netflix et la BBC ont mis en place des partenariats de développement avec le nigérian EbonyLife pour une série de drames originaux pour leurs plateformes en ligne. Disney s’est associé à FilmOne Entertainment au Nigeria et Emagine Content, basé à Los Angeles, a signé avec Vortex Corp du Nigeria pour adapter son catalogue de titres de super-héros et de fantasy africains pour la télévision et le cinéma.

La croissance du streaming

L’Afrique devenant un champ de bataille pour la croissance du nombre d’abonnés au streaming, les revenus devraient dépasser 1 milliard de dollars en Afrique subsaharienne d’ici 2024, un bond massif par rapport aux 223 millions de dollars de 2018, selon Digital TV Research, une société de conseil basée à Londres.

Digital TV Research prévoit qu’il y aura 13,7 millions d’abonnements À la SVOD en Afrique d’ici 2027, contre 4,9 millions à fin 2021. L’Afrique du Sud contribuera à hauteur de 4,4 millions au total de 2027, tandis que le Nigeria apportera 3,4 millions supplémentaires, a déclaré Simon Murray, analyste principal et propriétaire de Digital TV Research.

Netflix devrait connaître le plus de succès. Sa base d’abonnés « passera de 2,7 millions à fin 2021 à 6,4 millions en 2027 », tandis qu’Amazon Prime Video devrait compter 2,2 millions d’abonnés africains dans cinq ans. Les coûts d’abonnement de Netflix au Nigeria varient d’environ 3 $ à 11 $, tandis qu’Amazon Prime Video a un prix de niveau unique à 6 $ par mois.

« En dehors des acteurs régionaux tels que Showmax et myCanal, il y a peu d’histoires de réussite locales. Les acteurs locaux n’ont pas les ressources nécessaires pour rivaliser avec les acteurs mondiaux, mais ils ont l’avantage de produire du contenu local. Pour eux, le succès peut dépendre de l’approvisionnement des acteurs mondiaux plutôt que de faire cavalier seul avec leurs propres plates-formes », explique Murray.

Encourager l’industrie cinématographique africaine

Dans un récent rapport sur le cinéma en Afrique, l’Unesco a déclaré que le secteur cinématographique africain pourrait créer plus de 20 millions d’emplois et contribuer à hauteur de 20 milliards de dollars au PIB combiné du continent, s’il était mieux financé.

Seuls 19 pays africains offrent un soutien financier aux cinéastes, et pour Mandefro, le secteur cinématographique inexploité et sous-financé du continent offre aux gouvernements une chance de mettre en valeur l’Afrique et de permettre aux Africains de raconter leurs histoires au monde.

« Nous avons fait une étude en Éthiopie et j’ai été époustouflé de voir à quel point il était difficile pour certains pratiquants d’importer l’équipement dont ils avaient besoin et les taxes de luxe qui étaient appliquées. Nous devons éliminer tous ces types d’obstacles afin qu’il puisse vraiment croître et générer des revenus pour le pays », a déclaré Mandefro.

Les professionnels de l’industrie cinématographique africaine ont pris cœur à la résilience de leur industrie pendant Covid, et de plus en plus d’Africains consommant leurs propres histoires en même temps que le financement international s’approfondit.

« Cela incitera les gens et nous verrons des avantages démocratiques, car la création d’espace et une expression accrue ont des dividendes pour l’ensemble de la société civile », a déclaré Mandefro.

SOURCE : ENTREPRISE AFRICAINE

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