AFRIQUE2050 : L'Afrique subsaharienne manque de stratégies de développement progressif de la petite enfance

12 mai 2021 à 20h49 - 719 vues

Par RadioTamTam

Le hashtag que l’UNICEF et bien d’autres utilisent pour défendre l’importance du développement de la petite enfance #EarlyMomentsMatter. Et c’est logique. Les premières années – lorsque le développement du cerveau est le plus rapide – ont donné le cap à une grande partie de ce qui suit. Cela inclut l’apprentissage, le gain et le bonheur.

Il y a toutefois deux façons d’examiner cette « période critique ». Tout d’abord, une période de vulnérabilité risquée. Le cerveau infantile en développement rapide est très sensible à l’adversité sous toutes ses formes laides, que ce soit la négligence, la malnutrition, la maladie ou la pollution. Mais une autre façon de penser la petite enfance est comme une « fenêtre d’opportunité ». C’est le moment de la vie où les interventions positives peuvent offrir les plus grands rendements. En d’autres termes, une occasion à ne pas manquer. Au fur et à mesure que les données de recherche à ce sujet se développent, il en va de même d’un consensus selon lequel plus d’attention – et d’argent – devrait se concentrer sur la petite enfance.

Mais de nombreux décideurs politiques et chercheurs se glissent dans des stéréotypes paresseux, dépassés et non pertinents. Il s’agit notamment de supposer que les parents, en particulier les mères, sont les seuls fournisseurs de soins, et que tout ou presque tous les soins se produisent à la maison. Par conséquent, le « secteur » de la garde d’enfants est négligé. Alors que les pays africains s’urbanisent rapidement, cette omission devient de plus en plus pressante.

Les services de garde rémunérés ont été largement ignorés par les universités, les décideurs gouvernementaux et les donateurs en Afrique et au-delà. L’Organisation mondiale de la Santé a récemment publié sa toute première ligne directrice pour le développement de la petite enfance. Bien que ce document comporte beaucoup d’informations précieuses – et la recherche est basée sur – se concentre en grande partie sur l’amélioration des soins parentaux.

Cela ne tient pas compte du fait que de plus en plus de familles semblent utiliser la garde d’enfants rémunérée en Afrique. Une étude récente a révélé que près de la moitié des parents qui travaillent, et même un parents au chômage sur cinq dans un bidonville de Nairobi, utilisaient régulièrement des services de garde rémunérés. Quelques études ont montré que la qualité de ces soins rémunérés est souvent surpeuplée et pauvre,en particulier pour les enfants qui grandissent dans des établissements urbains informels ou des bidonvilles.

En accordant une attention insuffisante aux prestataires de soins non parentaux en général, et en payant des services de garde d’enfants en particulier, les stratégies de développement de la petite enfance manquent une occasion d’intervention en Afrique subsaharienne.

Dans notre article, l’une des nombreuses publications interdisciplinaires sur la prise en charge des enfants dans le monde entier, nous explorons comment et pourquoi la garde d’enfants est souvent ignorée. Et comment la question peut être soulevée de l’ombre.

Pourquoi la garde d’enfants est négligée

Nous avons examiné la littérature limitée sur l’utilisation des services de garde rémunérés dans les pays à revenu faible ou intermédiaire d’Afrique subsaharienne dans le cadre de notre planification d’une étude de la question à Nairobi.

Sur la base de cet examen de la littérature et d’une série de conversations avec des chercheurs et des décideurs politiques, nous avons identifié trois raisons pour lesquelles on accordera trop peu d’attention aux services de garde d’enfants à travers et au-delà de l’Afrique. Il s’agit des lacunes dans les personnes responsables au gouvernement; des questions plus approfondies sur la quantité de services de garde d’enfants est l’affaire de l’État; et, sous-jacents à ces préjugés, sexistes.

Premièrement, les lacunes en matière de responsabilité : les ministères de l’Éducation ont une responsabilité claire pour des milliers d’écoles, emploient plusieurs dizaines de milliers d’enseignants et gèrent d’importants budgets. Mais ils sont également occupés à œ emploier vers l’éducation primaire universelle, l’amélioration des résultats d’apprentissage et la lutte contre les inefficacités salariales. Parallèlement, la pandémie covid-19 exerce une pression sur les systèmes de santé déjà sous-ressources comme jamais auparavant. Aucun de ces ministères « gros succès » ne risque de se précipiter pour assumer la responsabilité de réglementer, de financer et de soutenir un secteur très fragmenté et souvent informel de la garde d’enfants.

Deuxièmement, certains peuvent se demander si la garde d’enfants est l’affaire de l’État à tous. C’est sûrement une affaire de famille ? Encore une fois, les hypothèses sur le rôle des familles élargies – qui peuvent ou non jouer un rôle majeur dans l’urbanisation rapide des pays – dominent souvent la discussion. Mais pour beaucoup de gens qui vivent dans un bidonville urbain, même de nombreux grands-parents, ne pas travailler n’est pas une option.

Enfin, et sous-jacent à ces questions, il y a un aspect profondément sexospécifique de la négligence de la politique et du financement des services de garde d’enfants. S’occuper des enfants dans de nombreuses sociétés a toujours été, et est toujours, considéré comme le travail des femmes. Même si de plus en plus de femmes entrent sur le marché du travail, elles doivent souvent jongler avec leur rôle de salariée et de soignante. Comme c’est souvent le cas, lorsque le fardeau incombe principalement aux femmes, cette question n’est pas une priorité absolue pour les décideurs et les détenteurs de budget.

Que faire à ce sujet

Premièrement, les chercheurs doivent documenter et comprendre la situation actuelle afin de sortir cette question de l’ombre. Nous avons besoin de données plus nombreux et de meilleure qualité sur l’endroit où les jeunes enfants passent leurs journées et qui s’occupe réellement d’eux. Nous devons également en apprendre davantage sur les fournisseurs et la qualité des services de garde d’enfants. (Nous y travaillons dans le cadre de l’étude Nairobi Early Childcare in Slums.)

Deuxièmement, nous devons comprendre l’économie de la prestation des services de garde dans les bidonvilles, afin de construire des modèles de financement. Quelle est la taille du « marché » et qu’est-ce que l’argent achète? Une étude a montré que le ratio moyen adulte-enfant était de 1 adulte pour une moyenne de 22 enfants de moins de cinq ans.

Et comment COVID-19 affecte-t-il tout ce qui précède? Par exemple, à quoi ressemble une bonne lutte contre les infections dans les services informels de garde d’enfants, et comment les fermetures d’écoles et de lieux de travail influent-elles sur la demande de services de garde d’enfants?

Cette information est nécessaire pour plaider en faveur de la garde d’enfants comme moyen de soutenir le développement de la petite enfance et le « capital humain ». Des modèles prometteurs de franchises sociales subventionnées comme Kidogo et Smartstart doivent être testés et , s’ils sont efficaces, mis à l’échelle.

Fait encourageant, la Banque mondiale a publié un rapport qui estime qu’à l’échelle mondiale, près de 350 millions de jeunes enfants ont besoin, mais manquent, de services de garde d’enfants de qualité. Il est temps que les décideurs politiques, les universitaires et les organismes de financement changent d’ignorer les services de garde d’enfants, les jugeant trop chaotiques et compliqués, ou une question purement privée. Les interventions menées par la recherche pour améliorer la garde d’enfants ont le potentiel d’atteindre certains des enfants les plus vulnérables au moment le plus critique de leur vie. On n’a pas le temps d’attendre.

SOURCE: LA CONVERSATION

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