La scène des startups technologiques en Afrique est dynamique - et en croissance rapide, écrit Muhammad Nabil, partenaire et responsable de la stratégie des startups chez Microsoft 4Afrika.

Il existe actuellement plus de 640 pôles technologiques actifs sur le continent et, selon Disrupt Africa, les startups ont levé près de 500 millions de dollars de financement en 2019 - une croissance annuelle de près de 50%. En tête de liste sont les startups fintech, qui ont levé 107,4 millions de dollars en 2019 - bénéficiant de 25% de l'ensemble du financement.

Malgré cet élan, cependant, il y a une tendance inquiétante: à l'échelle mondiale, les startups dirigées par des femmes ne reçoivent que 2% de tout le capital-risque (VC) - et l'image au sein de la technologie d'entreprise est plus sombre. En outre, parmi toutes les startups, seulement 22% sont fondées par au moins une femme. Les données spécifiques à l'Afrique font défaut, mais des sources suggèrent que seulement 9% des startups ont des femmes dirigeantes, et les startups sud-africaines dirigées par des femmes ne reçoivent que 4,5% de tout le financement.

Les startups dirigées par des femmes sont rares. Et, lorsqu'ils sont disponibles, ils manquent souvent de l'appui des investisseurs à l'échelle. Le résultat est une perte significative de perspicacité, de perspectives, de développement et de solutions, qui nous affecte tous.

Les startups technologiques africaines sont réputées pour créer des solutions à certains des défis les plus complexes. N-Frnds apporte la puissance du numérique aux agriculteurs de subsistance et aux petits exploitants en Afrique et dans d'autres marchés émergents, via le mobile.

Le système mobile N-Frnds, qui a démarré au Rwanda et s'est considérablement étendu depuis, est basé sur SMS et connecte les utilisateurs sans avoir besoin de données. Les utilisateurs reçoivent des informations vitales sur les cultures et les marchés et ont accès au financement. Les petits exploitants agricoles représentent 80% de tous les aliments consommés en Afrique, estime l'Alliance pour une révolution verte en Afrique. Donner à ces agriculteurs l'accès à des opportunités de marché accrues les établit comme des micro-entreprises, où résident encore la majorité des opportunités de développement économique et d'emploi.

Une telle technologie devrait redéfinir complètement la façon dont nous interagissons avec le monde. Mais si la technologie n'est créée que par une partie de la population, quelle sera son efficacité réelle? Sans l'apport et la contribution des femmes, combien de défis et d'opportunités passeront inaperçus ou ne seront que partiellement satisfaits?

L'innovation a besoin de diversité

Microsoft a récemment établi un partenariat avec Sehat Kahani, une startup de télésanté fondée par deux femmes, le Dr Iffat Zafar et le Dr Sara Khurram, au Pakistan. En tant que médecins eux-mêmes, ils ont remarqué une tendance récurrente de la «mariée-médecin», où seulement 23% des femmes diplômées en médecine au Pakistan deviennent des médecins agréés. Les autres déménagent à l'étranger ou cessent de pratiquer après le mariage en raison des pressions socioculturelles et des responsabilités domestiques. Pourtant, le Pakistan a désespérément besoin de médecins, avec un ratio médecin-patient de 1: 1 200.

Sehat Kahani a développé une plateforme qui associe ces femmes médecins à des patientes ayant besoin de soins. Les patients reçoivent des soins abordables et de qualité en utilisant virtuellement la télémédecine, tandis que les femmes médecins peuvent rester actives, travaillant à domicile pendant leurs propres heures pour équilibrer efficacement la vie familiale.

Sans ces deux femmes entrepreneures, ce défi, cette opportunité et cette approche auraient pu être complètement ratés.

La diversité est meilleure pour les entreprises

Les investisseurs reconnaissent le besoin de diversité à long terme, ce qui rend perplexe le manque de financement à un stade précoce pour les startups féminines. Des études montrent que les startups ayant au moins une femme fondatrice collectent, au fil du temps, 21% de financement de capital-risque de plus que les entreprises dotées d'équipes entièrement masculines. De même, la recherche montre également que si les femmes et les hommes participent de manière égale en tant qu'entrepreneurs, le PIB mondial pourrait augmenter d'environ 3 à 6% .

La diversité des affaires ne se limite pas à une meilleure innovation, mais aussi à de meilleurs résultats financiers, car les équipes mixtes sont mieux en mesure de reconnaître et de tirer parti des opportunités du marché. 

Ainsi, la question devient: de quoi a-t-on besoin pour encourager plus de femmes à démarrer une entreprise et les investisseurs à prendre des paris plus importants sur eux plus tôt?

Premièrement, les femmes entrepreneurs doivent avoir un accès égal aux outils nécessaires pour réussir comme leurs homologues masculins, y compris l'accès au financement, à la technologie, aux marchés, à l'information, aux compétences et aux services. Deuxièmement, et comme solution partielle à la première, investir dans la diversité commence par avoir une équipe diversifiée d'investisseurs. Les mentors de démarrage, les investisseurs, les juges des concours de pitch et tous les acteurs de l'écosystème doivent provenir d'horizons divers, capables de reconnaître, de comprendre et de voir le potentiel des différents défis et opportunités.

L'an dernier, le Sommet Seedstars en Afrique a mis l'accent sur l'entreprenariat féminin, ce qui constitue une avancée positive. Cependant, l'accent ne devrait pas être mis uniquement sur les initiatives réservées aux femmes ou les conversations spécifiques aux femmes, mais sur les initiatives et les conversations centrées sur toutes les startups, où les femmes sont considérées et traitées sur un pied d'égalité. La diversité et l'inclusion ne sont pas une initiative, c'est un mode de vie.

Source: PERTURBER AFRIQUE