AFRIQUE2050 : «Je reprends ce qui est à moi»: les nombreuses vies de Thandiwe Newton

12 avril 2021 à 19h02 - 405 vues

Par RadioTamTam

Cela fait plus de 22 ans que Thandiwe Newton s'est entretenu pour la première fois avec Diana Evans. Aujourd'hui, l'acteur dit à l'écrivain, c'est une femme différente - non plus simplement façonnée par ses expériences, mais inspirée à vivre une vie plus grande et plus franche grâce à elles.

L'histoire commence avec la brume tonitruante des chutes Victoria, 1972. Une princesse zimbabwéenne et un technicien de laboratoire de Cornwall roulaient sur une route cahoteuse sur le point de déguster une collation de sardines. Lorsque la boîte de sardines a été ouverte, l'huile s'est répandue sur la robe de la femme et elle a ri de la tête. L'homme a pensé: «J'ai besoin d'être avec cette femme», et il y avait des arcs-en-ciel qui traversaient le ciel à cause de la magie de la brume et du soleil au-dessus de l'eau qui se brisait. Lors de ce voyage, contenu dans cette magie, un enfant a été conçu. Ils l'ont appelée Thandiwe, ce qui signifie bien-aimée en zoulou. Elle a grandi pour devenir l'une des actrices noires-britanniques les plus réussies de son temps.
Passez maintenant à Cornwall, trois ans plus tard. « Oui, nous pouvons aussi bien avoir été les premiers Noirs que quiconque ait jamais vu. «Je veux dire le saint enfer», dit-elle. Et nous n'avions pas de revitalisant. Nous n'avions rien. Là, sa mère, petite-fille d'un chef shona, d'où sa lignée royale, est devenue agent de santé du NHS, tandis que son père a repris le commerce d'antiquités de sa famille. Pendant ce temps, Thandiwe et son jeune frère ont fréquenté une école primaire catholique dirigée par des religieuses sans joie, où elle a été une fois exclue d'une photographie de classe pour avoir fait du sport et se sentir comme un projet missionnaire interne, et où le W de son nom a dérivé vers l'intérieur, hors de vue et à portée de voix, dans un vain espoir de la faire se sentir moins différente. Elle a finalement remplacé les verts et les rives du West Country par la fumée urbaine du nord-ouest de Londres.

J'ai interviewé pour la première fois Thandiwe Newton il y a environ 20 ans dans le hall d'un hôtel de Covent Garden, pour la couverture du magazine des femmes noires Pride (cette couverture est à peu près en retard). Elle portait des vêtements de sport et avait l'air nostalgique d'enfant. De nos jours, vous ne la verrez plus dans une salle de sport, vous ne la verrez pas faire du jogging («Je déteste l'exercice»), mais à l'époque, elle se préparait à jouer aux côtés de Tom Cruise dans Mission: Impossible II et devait faire des cascades. Elle a joué la belle voleuse et amoureuse Nyah Nordoff-Hall; quelques années auparavant, elle avait joué le rôle-titre dans l'adaptation de Toni Morrison Beloved ; un an auparavant, le chanteur maussade et maussade de Gridlock'd aux côtés de Tupac Shakur. Elle a ensuite remporté un BAFTApour sa performance dans Crash et est devenue la première femme noire à jouer un personnage de premier plan dans un film Star Wars .
Malgré ces réalisations, elle n'a jamais tout à fait reçu la gloire qu'elle mérite en tant que trésor national britannique et icône de l'écran; ce visage timide et elfique, la grâce digne et la remarquable polyvalence de son talent, c'est une carrière à la fois ancienne et longtemps sous-estimée. Ses rôles ont été variés et inter-genres - parmi ses favoris se trouve Olanna dans Half of a Yellow Sun en 2013 - s'étendant sur trois décennies et s'alignant progressivement sur son activisme politique, culminant avec sa performance primée aux Emmy et nominée aux Golden Globe en tant qu'androïde. bordel-madame Maeve Millay dans la série de science-fiction à succès de HBO Westworld , qui tourne cette année sa quatrième saison. «Je peux dire quand les gens n'ont pas regardé Westworldparce qu'ils pensent juste que je suis nu et sexy ». « Newton dit : mais j'aime à quel point c'est subversif. Partout où elle se positionne maintenant, elle déclare, je ne veux pas faire partie du problème, je veux faire partie de la solution. Je ne suis plus à louer. Elle poursuit, je ne vais pas raconter votre histoire ou dire vos mots si je ne pense pas qu'ils pourraient venir de moi. "

Cette fois, nous nous rencontrons dans la sphère aplatie de Zoom le jour où Trump a souillé le Capitole. Les rues du nord-ouest de Londres sont éparses. La Grande-Bretagne est dans son troisième lock-out national. En approchant de l'écran de l'autre côté de sa chambre bien éclairée, elle arrive comme une présence lumineuse et lumineuse, portant des créoles et un sweat-shirt orange, regardant, à 48 ans, fondamentalement sans âge. «J'ai beaucoup changé», dit-elle en riant sciemment. «De nombreuses vies ont été vécues depuis.» C'est une causeuse passionnée et expansive, sautant d'un sujet à l'autre (fermes industrielles, colonialisme, maternité, littérature), facilement émue jusqu'aux larmes et en quelque sorte tactile, même dans ce format. Elle est végétalienne pour des raisons politiques et humanitaires, et compte parmi ses héros le gynécologue congolais, militant des droits de l'homme et lauréat du prix Nobel de la paix Denis Mukwege.

Dans d'autres parties de la maison se trouvent ses enfants - Booker, sept ans, Nico , 16 ans, et Ripley, 20 ans, dont la petite amie reste avec eux pendant le verrouillage - et son mari de 23 ans, le scénariste et réalisateur Ol Parker, qui apparaît dans le de temps en temps pour lui apporter un verre ou lui rappeler une réunion - elle discute de l'adaptation de l'histoire d'une fusillade noir contre blanc dans les années 1940 à Cornwall entre des soldats américains, et doit revenir sur le plateau du prochain thriller de la CIA All les vieux couteaux . Cette année voit également la sortie de la romance de science-fiction Reminiscence , les débuts en tant que réalisateur de la co-créatrice de Westworld Lisa Joy, dans laquelle elle joue avec Hugh Jackman, et l'achèvement de l'opportunité néo-western God Country.. Lorsqu'on lui a offert le rôle dans Westworld en 2014, Newton était sur le point de se retirer du théâtre, ayant juste eu son dernier bébé et avait quitté son rôle dans le drame policier canadien Rogue en raison de mauvais traitements, et tournait son attention vers l'écriture. Maintenant, avec Hollywood frappant plus fort que jamais, il semble probable que nous la verrons monter à la chérie thespian d'âge moyen, comme une Helen Mirren ou Regina King , éclairée par les étoiles dans la maturité.

Tout en étant étonnée de sa résurgence, elle est consciente de son ombre. «Je trouve que jouer m'éloigne de plus en plus», dit-elle avec candeur, «parce que je suis plus connectée à moi-même que je ne l'ai jamais été, alors qu'avant j'étais ravie d'avoir une excuse pour aller vers une autre personnalité . J'avais hâte de m'éloigner de moi, vraiment, j'avais une si faible estime de moi. Jouer était là où je me sentais guérie. Les religieuses n'avaient pas aidé. La professeure de danse n'avait pas non plus ses cours parascolaires à Cornwall, qui avait chaque année contourné la brillante ballerine brune au moment du trophée. Newton a poursuivi ses aspirations à la danse dans un pensionnat secondaire des arts de la scène dans le Hertfordshire avant de déménager à Londres, mais a été freinée par une blessure au dos et s'est tournée vers le théâtre. Il était aussi déconcertant que cette même couleur brune devienne un site de manipulation.

L'été où elle a pris ses GCSE, lors de l'audition pour son premier rôle, aux côtés de Nicole Kidman dans Flirting , le réalisateur australien John Duigan n'était pas tout à fait satisfait de sa teinte. «Pouvez-vous être un peu plus sombre?» il a dit. «Je ne sais pas», a déclaré Thandiwe. «Soyez plus sombre lundi», dit-il. Elle a donc passé le week-end couverte d'huile de coco et bronzée frénétiquement. «J'ai le rôle. Le colorisme est juste le plus drôle. J'ai été trop noir, pas assez noir. Je suis toujours noir. Je suis juste comme, qu'est-ce que vous voulez! " C'est Duigan, incidemment, qui a continué à jouer le rôle réel de prédateur sexuel auprès de cette écolière virginale sombre de 16 ans de plus de 20 ans sa cadette une fois que le tournage a commencé en Australie. Cela n'a certainement pas aidé.

Newton est un dénonciateur fidèle et persévérant sur le sujet de la violence et du harcèlement sexuels, à Hollywood et au-delà, depuis des décennies. Bien avant #metoo et Time's Up , elle contestait le grand mur du silence et de l'habilitation entourant les hauts crimes et délits des magnats du divertissement, les Weinstein et les Epstein, les Cosby et les Kellys, tout en rencontrant des rebuffades en colère et des éclairs de gaz.en cours de route, à un moment donné, mettre fin à un contrat avec un publiciste qui l'a suppliée de cesser de parler d'abus sexuel parce que ce n'était «pas bon pour votre réputation». Pour elle, le silence n'était pas une option. S'exprimer était un réflexe, une atteinte à ce qui avait été perdu et une certaine justice pour amortir le vide. «Il y a un moment où mon fantôme a changé, vous savez», dit-elle pensivement, remontant dans le temps, les yeux endurcis, «et c'était alors, il était 16. Il m'a complètement déraillé de moi-même. J'étais traumatisé. C'était une sorte d'ESPT à coup sûr. J'étais tellement désemparé et consterné qu'un réalisateur ait abusé d'une jeune actrice, et que cela se produise ailleurs, des mineurs se faisant maltraiter et à quel point c'était f ** ked up. J'attendais essentiellement que quelqu'un vienne me dire: 'Eh bien, que devons-nous faire à ce sujet?' ''

Et ils l'ont fait, en masse, les femmes. Me Too, l'expression inventée par l'activiste Tarana Burke en 2006, est devenue une tempête de hashtag qui se transformerait en l'un des plus grands soulèvements sociaux de l'histoire moderne, défiant les structures d'iniquité et conduisant à des choses aussi incroyables qu'une femme et un homme gagnant exactement le prix même montant d'argent pour exactement la même quantité de travail sur le plateau, comme cela s'est produit récemment à HBO parmi les acteurs de Westworld . Newton et Evan Rachel Wood gagnent désormais le même salaire que leurs homologues masculins, créant un précédent dans l'industrie que Newton souhaite voir normalisé.

«Ce n'était pas une célébration. J'étais dégoûtée », dit-elle, et elle est pragmatique quant à la nécessité continue de contester le silence et les abus de pouvoir. «Même si les gens savent qu'ils peuvent s'exprimer maintenant, il y a toujours la peur de perdre leur emploi. Je veux dire littéralement, les gens disent encore: "Il y a quelqu'un d'autre qui pourrait prendre cette position, si vous n'êtes pas heureux", ce genre de merde. Je pense que les chefs de studio doivent assumer beaucoup plus de responsabilités. » Newton voit l'argent qu'elle gagne en agissant comme une «compensation» pour l'agitation émotionnelle causée par de tels abus de pouvoir - le directeur de casting qui a filmé et partagé des images d'audition intime d'elle à 18 ans, ce déraillement antérieur à 16 ans et sa fusion mortelle avec un ego rabougri par le racisme précoce. «Je n'avais ni port, ni phare. J'étais juste perdu tout le temps. J'ai puni mon corps pour essayer de trouver mon cœur. 

Les violations commises par Duigan ont duré cinq ans, dont deux ont été qualifiées de «relation» après avoir demandé la bénédiction des parents de Newton pour qu'elle soit sa petite amie à l'âge de 18 ans, tout en lui demandant de cacher leur intimité antérieure. Si les passants se demandaient des yeux ce que cet homme plus âgé faisait avec cette jeune fille, il lui dirait qu'ils étaient racistes, envers elle, et elle le croyait. «C'était un manuel, un manuel vraiment ennuyeux.» À 20 ans, Newton a réussi à se libérer et a emménagé dans son premier appartement, y poursuivant son diplôme d'anthropologie à Cambridge et en faisant deux autres films avec Duigan par honte et culpabilité pour l'avoir «abandonné». En tant que mécanisme d'adaptation à ces sentiments déformés, la capacité de contrôler la consommation de nourriture de son corps est devenue son amie. Ainsi s'est ensuivie «la danse la plus horrible avec quelque chose qui est censé vous apporter la vie», ce qui la tuerait presque. Une nuit, juste avant le tournage deGridlock'd en 1996, elle a été sauvée: «J'étais allongée dans mon lit, si maigre, et mon cœur battait si fort contre ma cage thoracique que je pouvais la voir, et mon amie Jessica a appelé. J'ai dit: «Jessica, j'ai peur de mourir. Et c'était tout. J'ai soudain réalisé qu'il y avait quelque chose de très, très dangereux et sombre à l'intérieur. Elle a dit: 'Vous devez aller parler à quelqu'un.' »

La thérapie et le développement personnel ont grandement bénéficié à Newton au fil du temps, en particulier le processus Hoffman, ainsi que la philosophie du bouddhisme. Des années plus tard, cette danse avec la mort ne lève plus la tête. Lorsqu'on lui demande quels conseils elle donnerait à une personne aux prises avec un trouble de l'alimentation, elle prend grand soin de répondre. «J'aurais aimé pouvoir te parler», dit-elle, «et les questions que je te poserais s'étendraient tout au long de ta vie, depuis le premier souvenir, parce que tu es unique, et le même pouvoir qui te pousse à blesser vous-même, vous pouvez changer cela en un pouvoir de vous nourrir, une fois que vous avez trouvé le noyau de vérité qui vous a été refusé.

Mariée à Parker à 25 ans, la carrière de Newton a progressé de manière impressionnante tout au long de la vingtaine et de la trentaine alors qu'elle est devenue mère, emmenant toujours sa famille avec elle sur des projets à l'étranger. Mais les rôles ont été perdus dans son refus de jouer aux stéréotypes raciaux et sexuels, tels que Charlie's Angels des années 2000 , lorsque les commentaires désobligeants et ignorants de l'ancienne directrice de Sony Pictures, Amy Pascal, sur ce qu'un personnage féminin noir devrait être - sexy, n'ont pas fait d'études universitaires (Pascal dit qu'elle n'a aucun souvenir de l'événement) - a fait arrêter Newton, elle a été remplacée par Lucy Liu. À la sortie de Beloved», A demandé à Newton un journaliste de la South African Hollywood Foreign Press Association:« Voulez-vous signer mon magazine en Afrique? », Ce qui l'a amenée à rejeter l'organisation pendant des années. Surtout, elle a refusé de se taire. «J'ai un septième sens de la maltraitance et des agresseurs», dit-elle, «ce qui, je crois, est l'une des raisons pour lesquelles j'ai été beaucoup rejeté à Hollywood. J'en parlerai jusqu'à ce que les vaches rentrent à la maison, car je sais que j'aiderai quelqu'un.

Porter Fendi Haute Couture sur sa couverture britannique de Vogue. 

© Mikael Jansson

C'est la dramaturge, interprète et féministe américaine Eve Ensler qui a permis à Newton de sortir de l'état d'esprit de victime inculqué en elle par le traumatisme. En 2011, elle est allée voir Ensler interpréter The Vagina Monologuesau King's Head Theatre à Islington, sur une invitation informelle du genre: «Voulez-vous venir voir cette folle parler de fannies?» Ensuite, les deux femmes se sont mises à parler et une toute autre façon de penser a émergé: «C'était la première fois, en dehors de mon mari, où je n'avais pas honte de ce qui s'était passé. Elle était juste cette incroyable énergie rayonnante. À la suite de cette réunion, Newton a fait partie d'une communauté de victimes devenues survivantes essayant d'apporter des changements. «Quand j'ai commencé à me joindre à moi, je me suis retrouvé avec beaucoup plus de gens de couleur. N'est-ce pas étrange? elle dit. «Eh bien, parce qu'il y a tellement de femmes de couleur qui ont été maltraitées et qui sont la colonne vertébrale de leur communauté ou la colonne vertébrale de leur famille. Les femmes noires sont vraiment le lien où tout cela se chevauche.

Newton a une âme militante, tournée vers le monde, magnanime et sage, aiguisée en instrument de pouvoir. Parallèlement à ses engagements télévisuels et cinématographiques, elle plaide pour l'African American Policy Forum et la campagne #sayhername fondée par son amie Kimberlé Crenshaw, qui a inventé le terme «intersectionnalité». Elle est également membre du conseil d'administration du V-Day d'Eve Ensler, à travers lequel elle a soutenu des femmes survivantes de violences sexuelles au Congo avec le projet City of Joy, et a aidé à établir One Billion Rising qui fait campagne pour mettre fin à la violence contre les femmes, sous l'impulsion de l'ONU. statistique selon laquelle une femme sur trois sera maltraitée au cours de sa vie. L'activisme l'emporte maintenant de loin sur le fait d'agir par ordre d'importance - cela signifiait beaucoup pour Newton que l'OBE qui lui avait été décerné en 2018 était pour des services à des œuvres de bienfaisance ainsi que pour filmer. «Les individus comptent», dit-elle, soutenu par l'espoir et la possibilité de notre époque troublée. «Nous pouvons faire une différence.»

Dans la coutume Shona, la lignée royale se transmet de génération en génération, ce qui signifie que les filles de Newton, Ripley et Nico, sont également des princesses, comme leur grand-mère et arrière-grand-mère, ainsi que Thandiwe elle-même. Sa bio Twitter se lit simplement «Mère», et cela semble le plus central de tous ses rôles. «Quand j'ai eu mes enfants, c'était comme: 'Oh, enfin je peux m'aimer.' Je pourrais les aimer et ne pas en aucun cas remettre en question mon amour, s'il en valait la peine. Sa plus jeune fille Nico, à 16 ans, en est déjà à quatre ans dans sa propre carrière d'actrice, avec des rôles principaux dans Dumbo et The Third Day.. «Je suis allé à chaque séance photo avec elle», dit Newton avec un feu dans les yeux. «S'il y avait un problème avec le photographe, s'il y avait un langage inapproprié, j'étais là-dessus, je n'ai pas donné f ** k ce que quiconque pensait. Quand il était temps pour elle de trouver un agent, j'ai passé un mois à en auditionner un, même si j'en connaissais la moitié.

Les parents de Newton vivent maintenant à Londres et leur moment le plus fier est l'OBE de leur fille - sa mère ne manque jamais une occasion de regarder la famille royaleà la télévision («Elle a plus de fierté nationale que moi»). Newton, cependant, se pose comme une londonienne par opposition à britannique, et se souvient d'un journal britannique qui a souligné lorsqu'elle a remporté le BAFTA qu'elle n'était pas vraiment britannique parce que l'un de ses parents était noir. «Je me souviens avoir pensé: 'Mais c'est une victoire britannique! Pourquoi tu ne veux pas prendre ça? Pourquoi ne voudriez-vous pas creuser cela et l'accepter et vous sentir vraiment bien? »Elle est peinée par les mêmes drames d'époque et le manque de diversité qui ont traditionnellement envoyé les acteurs britanniques de couleur à la recherche d'opportunités et de visibilité à travers l'Atlantique. Mais les choses changent, et elle est l'un des moteurs du changement, un modèle pour les petites filles brunes qui veulent être danseuses ou actrices ou activistes hollywoodiennes ou se voir un jour en couverture de Vogue. Il était essentiel pour elle que les vêtements utilisés dans cette longue séance photo tardive reflètent son double héritage, donc un costume Versace audacieux associé à une longueur de tissu africain acheté à Shepherd's Bush, et le travail de designers tels que Duro Olowu , Kenneth Ize et Cheyenne Kimora figurait aux côtés de marques d'héritage européen.

Newton n'a plus peur du tapis rouge à cause de combien cela lui a rappelé son invisibilité, et elle attend avec impatience un avenir où l'illusion de la race ne restreindra plus qui nous sommes. «Ce pour quoi je suis le plus reconnaissant dans notre entreprise en ce moment, c'est d'être en compagnie d'autres personnes qui me voient vraiment. Et ne pas être complice de l'objectivation des Noirs en tant qu '«autres», ce qui arrive quand on est le seul. » Tous ses futurs films seront crédités de Thandiwe Newton, après que le W ait été négligemment manqué de son premier crédit. Maintenant, elle a le contrôle. De nombreuses vies ont vécu et elle en est sortie triomphante, préservée dans la magie de la brume et du soleil qui la faisaient et voulaient qu'elle brille. "C'est mon nom. Ça a toujours été mon nom. Je reprends ce qui est à moi.

Diana Evans est l'auteur de Ordinary People, The Wonder et 26a

Le numéro de mai 2021 de British Vogue est en kiosque le 9 avril.

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