AFRIQUE 2050 : Un débat sur le déficit de financement en Afrique

26 juillet 2020 à 23h09 - 998 vues

Par la rédaction de RadioTamTam

Le capital-risque américain et le capital-investissement dominent l'Afrique, mais ils financent principalement d'autres fondateurs étrangers blancs alors que les entrepreneurs noirs luttent pour obtenir des financements.

Jesse Ghansah.
 Jesse Ghansah: «Le critère utilisé pour juger les fondateurs africains est vraiment différent. La plupart des investisseurs sont blancs, donc avoir un fondateur blanc dans votre équipe aide. Photographie: Jesse Ghansah

"Désolé d'avoir posé la question, mais comprenez-vous que l'argent appartient à l'entreprise et n'est pas votre fonds personnel?"

Lorsque Jesse Ghansah a vu cette question dans un e-mail d'un important investisseur blanc de San Francisco alors qu'il levait des fonds pour sa première startup il y a quatre ans, il a refusé l'accord.

L'entrepreneur ghanéen de 28 ans, dont les affaires sont au Ghana, et son co-fondateur ont trouvé cela condescendant alors qu'ils étaient déjà dans le prestigieux programme de développement de startups de la Silicon Valley, Y Combinator. «Je doute vraiment que l'on demande la même chose à un fondateur blanc. Il y a beaucoup de problèmes systémiques en tant que fondateur noir qui collecte des fonds à l'étranger », dit-il.

Son expérience n'est pas rare.

Alors que beaucoup hésitaient à parler publiquement, les entrepreneurs africains ont parlé au Guardian de l'humiliation, de la discrimination, des stéréotypes et parfois du racisme qu'ils subissent dans leurs interactions avec certains des investisseurs les plus importants du monde.

Selon l' African Private Equity and Venture Capital Association, les investisseurs basés en Amérique du Nord ont représenté 42% de toutes les transactions de capital-risque en Afrique au cours des cinq dernières années . Seuls 20% des fonds de capital-risque provenaient d'investisseurs basés en Afrique, obligeant les entrepreneurs du continent à rechercher le soutien des occidentaux.

Sur les 10 premières startups basées en Afrique qui ont reçu le plus grand montant de capital-risque en Afrique l'année dernière, huit étaient dirigées par des étrangers, a révélé l'analyse des données publiques du Guardian.

Au Kenya, par exemple, seulement 6% des startups qui ont reçu plus de 1 million de dollars en 2019 étaient dirigées par des locaux, selon une analyse de Viktoria Ventures . Au Nigeria, 55% des grosses transactions financières sont allées à des fondateurs locaux et 56% à l'Afrique du Sud.

Des poids lourds mondiaux tels que Goldman Sachs, l'Université de Stanford, Chan Zuckerberg Initiative, Andreessen Horowitz et Sequoia Capital ont tous investi dans des startups créées par des fondateurs blancs en Afrique plus fréquemment qu'ils n'ont investi dans des entreprises dirigées par des Noirs africains.

Privilège blanc

Les avantages des entrepreneurs blancs comprennent un filet de sécurité pour s'absenter pour voyager en Afrique, une formation dans l'élite et un meilleur accès aux entonnoirs de financement dominés par les États-Unis.

«Il est évident que je viens d'un point de vue privilégié», déclare Matt Flannery, un Américain blanc derrière deux startups face à l'Afrique, Kiva et Branch International, qui ont collectivement levé plus de 270 millions de dollars, selon le site Web de l'industrie Crunchbase. «J'ai grandi dans un endroit relativement riche, je suis allé à l'Université de Stanford, je vis dans la région de la baie. J'ai des dizaines de capital-risqueurs comme amis, et cela m'a évidemment aidé à collecter des fonds », a-t-il déclaré au Guardian depuis sa ville natale de l'Oregon.

Flannery a déclaré qu'il avait toujours été préoccupé par le déficit de financement en Afrique et qu'il s'efforçait d'élargir l'accès au financement pour les entrepreneurs africains. Dans la région de l'Afrique de l'Est, seulement 10% de tous les financements destinés aux startups sont allés à des fondateurs locaux, selon une étude réalisée en 2017 par Village Capital .

Un exemple est Twiga Foods, une start-up de sept ans qui connecte les producteurs et les vendeurs de produits alimentaires aux marchés qui a levé 67 millions de dollars. Il a été cofondé par Peter Njonjo, un Kenyan qui était un cadre supérieur de Coca-Cola et un Américain formé à Oxford. Grant Brooke, le co-fondateur, qui est originaire du Texas, a déclaré qu'il était conscient de «beaucoup de préjugés et d'avantages sous-jacents» de son parcours 

«J'ai vu cela en temps réel. Quand je parle à un capital-risqueur qui me ressemble et qui a la même formation, même si je gâche quelque chose, ils me corrigent et l'écrivent comme une conversation entre collègues », dit-il. «Si un fondateur africain noir faisait de même, ils le verraient comme ignorant et le jugeraient différemment. Je ne pense même pas que ce soit conscient, mais ils le font.

Brooke attribue les conditions difficiles des étrangers à ceux qui gèrent des fonds et aux comités d'investissement qui prennent les décisions finales. En 2018, il n'y avait que sept décideurs noirs dans les 102 plus grandes entreprises d'investissement aux États-Unis, selon une enquête de l' Information. Selon le site Web d'évaluation RateMyInvestor, seulement 1% des fondateurs financés par du capital de risque aux États-Unis sont noirs .

Chez 500 Startups, «la société de capital-risque de démarrage la plus active au monde », les Noirs sont largement sous-représentés. Il estime que seuls 92 fondateurs identifiés comme noirs ou afro-américains sur les 2 400 entreprises dans lesquelles il a investi dans le monde. «Nous recherchons des entreprises qui sont axées sur le monde et peuvent évoluer au-delà de leur pays d'origine», a déclaré Clayton Bryan, un associé noir de l'entreprise dans un communiqué. 500 Startups comptaient deux startups africaines sur 29 dans sa cohorte la plus récente.

Entrepreneurs d'une année sabbatique

La technologue sénégalaise Mariéme Jamme accuse les étrangers d'apporter une mentalité néo-colonialiste à l'écosystème des startups africaines et d'exploiter les entrepreneurs naïfs pour la première fois.

«De nombreux Africains se sont fait voler leur propriété intellectuelle et ne sont donc pas propriétaires de leurs idées ou de leur entreprise», déclare Jamme, le fondateur de l'organisation à but non lucratif iamtheCODE, basé au Royaume-Uni . Elle dit que certains l'ont surnommée une «femme noire en colère» pour avoir dénoncé le déséquilibre des pouvoirs.

Brooke de Twiga, qui a rencontré son co-fondateur kényan alors qu'il étudiait pour son doctorat à Oxford, comprend pourquoi il est facile pour les expatriés de s'installer au Kenya. «Il y a beaucoup de jeunes occidentaux qui peuvent se permettre de prendre un an ou deux de leur vie sans avoir de revenus et essayer de démarrer quelque chose parce que leurs parents les soutiendront», dit-il. «Les Kenyans ne peuvent même pas déménager en Amérique sans avoir un emploi, mais les Américains peuvent déménager légalement au Kenya.»

Stephen Gugu, co-fondateur de ViKtoria Angel Business Network au Kenya, a suivi le flux de capitaux dans la soi-disant Silicon Savannah mais a remarqué que les étrangers vendent mieux leur vision. «En toute honnêteté, les fondateurs expatriés présentent mieux que nous les Kenyans. Ils sont capables de brosser le tableau d'une Afrique pleine d'opportunités », a-t-il déclaré. «Les fondateurs locaux ne sont pas aussi agressifs dans leurs pitchs. Parfois, il n'y a pas de substance, mais ils [les étrangers] savent bien raconter l'histoire même lorsqu'ils n'ont pas de contexte 

Un fondateur blanc a 47000% plus de chances d'être financé au Kenya qu'aux États-Unis, a calculé l'auteur et entrepreneur Roble Musse basé à Seattle sur la base des révélations de 2018 . Les Blancs représentent moins de 1% de la population. Il a découvert que 65% des fondateurs expatriés - principalement des États-Unis, du Royaume-Uni, d'Italie, du Danemark et d'Allemagne - n'avaient même pas vécu au Kenya avant de créer leur entreprise.

L'ignorance du marché africain par les investisseurs les plus puissants a retardé de nombreux jeunes autochtones du continent avec des idées prometteuses. «Si j'étais blanc, mon idée aurait été prise au pied de la lettre. Mais comme je suis noir, je dois faire un effort supplémentaire, je dois m'assurer que mon niveau d'éducation est correct, que mon produit fait réellement ce que je dis », déclare le technologue sud-africain des polymères Nomahlubi Nazo.

Elle a quitté son emploi et a suivi un cours de sciences de la formulation cosmétique avant de lancer sa startup, Foi Science. Mais trois ans plus tard, elle cherche toujours un financement de démarrage pour mener des essais cliniques avant de pouvoir obtenir l'autorisation de vendre ses produits.

Iyinolowa Aboyeji.  Le Nigérian de 29 ans a cofondé deux des startups les plus connues du continent
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 Iyinolowa Aboyeji. Le Nigérian de 29 ans a cofondé deux des startups les plus connues du continent. Photographie: Iyinolowa Aboyeji

Iyinolowa Aboyeji attribue les problèmes structurels du capital sur le continent aux banques locales et aux fonds de pension qui n'ont pas adopté le capital-risque. Le Nigérian de 29 ans est l'un des entrepreneurs africains les plus prospères de sa génération, ayant cofondé deux des startups les plus connues du continent, la société de paiement Flutterwave et Andela , qui sous-traite des développeurs de logiciels africains à des entreprises mondiales. «Je pense qu'il est trop facile pour les gens d'en faire un problème blanc ou noir, mais cela ne profite qu'aux Africains privilégiés titulaires d'un diplôme de la Ivy League et d'un MBA qui pensent que le financement devrait leur être donné sur un plateau juste à cause de leur couleur de peau», a envoyé un e-mail à E , comme il est connu.

«Deux de mes six co-fondateurs d'Andela étaient peut-être blancs, mais je pense en fait que cela a nui à notre première collecte de fonds presque autant qu'elle aurait pu nous aider. Il n'est pas facile de croire qu'un homme ou une femme blanche saura ce qu'il fait en Afrique. Notre présence a en fait aidé de nombreux investisseurs à ne pas investir d'argent dans un projet de sauveur blanc.

Son initiative de financement, appelée Future Africa , permet à quiconque de financer les innovateurs du continent avec au moins 10 000 dollars. Le premier accord a été entièrement financé en 72 heures, le second en six heures, tous deux pour plus de 100 000 $. «Si nous, en Afrique, continuons à refuser aux jeunes la possibilité de faire des erreurs et d’avoir un impact, puis de blâmer le racisme pour les écarts de financement, nous ne voulons que pointer du doigt, pas les profonds changements structurels qui sont en notre pouvoir. faire pour renverser la situation », écrit-il.

Jesse Ghansah vient de clôturer récemment une ronde de financement d'investisseurs africains et étrangers pour sa deuxième startup et pense que la marée tourne lentement. Il est maintenant le fondateur et PDG de la société de technologie financière Swipe, mais le Ghanéen sait qu'il y a encore du travail à faire. «Le critère utilisé pour juger les fondateurs africains est vraiment différent. La plupart des investisseurs sont blancs, donc avoir un fondateur blanc dans votre équipe aide », dit-il.

De plus en plus de fonds de capital-risque locaux et d'investisseurs providentiels se lancent sur le continent pour remédier à l'absence de capital patient et à la disparité de financement.

Ingressive Capital de Maya Horgan Famodu, une Américaine nigériane de 29 ans, en fait partie. Il vient de doubler la taille de son fonds vieux de trois ans à 10 millions de dollars pour investir dans des «startups technologiques en phase de démarrage» au Nigeria, au Kenya, au Ghana, en Égypte et en Afrique du Sud. «Il y a tellement de jeunes brillants à travers le continent qui ont juste besoin d'un peu d'accès et d'introduction ou de financement de démarrage pour bâtir la prochaine entreprise d'un milliard de dollars», dit-elle à propos de sa mission.

SOURCE: LE GARDIEN

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