AFRIQUE 2050 : Le secteur du tourisme du Kenya est désormais en jeu pour un marché local plus grand

12 août 2020 à 22h09 - 466 vues

Par Collins

La réinvention est essentielle alors que Covid-19 freine les arrivées internationales

Gnous dans la réserve de chasse du Maasai Mara en route vers les plaines ouvertes du Serengeti, au sud-ouest de Nairobi, Kenya, le 9 août 2020. Photo: REUTERS / THOMAS MUKOYA
Gnous dans la réserve de chasse du Maasai Mara en route vers les plaines ouvertes du Serengeti, au sud-ouest de Nairobi, Kenya, le 9 août 2020. Photo: REUTERS / THOMAS MUKOYA

À une époque où des centaines de milliers de touristes se rendraient au Kenya pour assister à la célèbre migration des gnous dans le Maasai Mara, la réserve nationale est calme en 2020 alors que Covid-19 met un terme aux arrivées de touristes dans la plus grande économie d'Afrique de l'Est. 

Malgré la levée de l'interdiction de voyager international le 1er août, les touristes ne devraient revenir qu'en nombre limité, car le gouvernement exige que tous les voyageurs portent des certificats Covid-19 négatifs et limite les entrées dans les pays à faible taux d'infection.

Pour un secteur qui représente environ 10% du PIB, la perte de pratiquement toutes les arrivées de touristes depuis mars a été un désastre pour les hôtels et les voyagistes qui dépendaient autrefois d'un flux constant de visiteurs long-courriers.

Bien que le gouvernement ait mis de côté 5 millions de dollars pour soutenir le secteur en difficulté, des pertes de 752 millions de dollars dans l'industrie ont contraint plusieurs grands hôtels à fermer.

Alors que les initiés du secteur estiment que le marché international pourrait prendre jusqu'à quatre ans pour se rétablir complètement, de nombreuses entreprises entrent dans des eaux inconnues alors qu'elles tentent de se refaire pour les consommateurs nationaux.

«C'est un repositionnement stratégique», déclare Muthuri Kinyamu, cofondateur de Turnup. Travel, un voyagiste qui fournit des services aux touristes kenyans. «Si toutes vos relations ont été avec l'Australie et le Royaume-Uni, et que vous avez fait cela pendant environ une décennie, alors bien sûr, il y aura des défis lorsque vous vous concentrerez sur l'angle du tourisme national et local.»

Certaines entreprises ont déjà éprouvé des difficultés à communiquer avec le marché local.

Le Giraffe Manor, l'un des hôtels les plus chers de Nairobi, a fait face à un torrent de critiques après avoir annoncé sur les réseaux sociaux qu'il «ouvrirait aux Kenyans à partir du 1er juin» - ce qui impliquait qu'il n'était auparavant disponible que pour les riches étrangers.  

Mis à part les problèmes de marketing, le repositionnement devrait offrir de beaux rendements aux entreprises avisées, car la classe moyenne étendue du Kenya fournit un marché touristique intérieur florissant par rapport aux autres pays africains.

La clé sera de comprendre comment exploiter ce marché tout en reconnaissant les changements fondamentaux apportés par Covid-19, ajoute Kinyamu.

«Je pense que la proximité est devenue beaucoup plus importante», dit-il. «Les gens ne cherchent pas nécessairement à conduire pendant de plus longues périodes ou à faire de longues pauses. Ils veulent d'abord explorer autour d'eux. Les gens de Nairobi commenceront par explorer la région locale, puis vers Maasai Mara, et peut-être vers Zanzibar à Noël. »

Travaillant à renommer une auberge de jeunesse populaire sur la côte, Christine Akoth Obanda, PDG de la société de relations publiques et de communication Evolution East Africa, estime que les entreprises hôtelières doivent repenser leurs services pour répondre aux besoins du marché local.

«Avec la perte de touristes internationaux, l'auberge cherche à s'appuyer sur sa clientèle est-africaine en répondant davantage aux préférences des consommateurs régionaux», dit-elle, tout en essayant également d'obtenir un financement externe du ministère du tourisme pour aider l'établissement à éviter une fermeture définitive. .

«Ils vont changer leur stratégie marketing et changer de marque pour pénétrer davantage le marché immédiat.»

Connue pour accueillir des DJ bien connus lors de ses célébrations de la Saint-Sylvestre, l'auberge cherche maintenant à attirer plus d'artistes d'Afrique de l'Est, car elle cherche à satisfaire les goûts musicaux locaux. Il s'éloigne également d'une image associée aux routards, vers la vie nocturne de Nairobi un peu plus chic.

Bien que le pouvoir d'achat local puisse prendre un certain temps pour compenser les millions de dollars dépensés chaque année par les touristes étrangers, le repositionnement du marché aidera finalement le Kenya à parer à de futurs chocs alors que Covid-19 continue de semer l'incertitude sur l'avenir de l'international. Voyage.

SOURCE: JOURNEE D'AFFAIRES EN DIRECT

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