AFRIQUE 2050 : Covid-19 a été le moment "ampoule électrique" de l'Afrique

14 août 2020 à 21h58 - 676 vues
La société de drones d'Eric Rutayisire, Charis UAS, a travaillé sur un certain nombre de projets au Rwanda; image fournie

À bien des égards, Covid-19 a été le moment «ampoule» de l'Afrique. À titre d'exemple, un tour d'horizon de la nouvelle vague d'innovations inspirées de la pandémie qui est essayée et testée sur le marché vallonné du Rwanda.

Alors que les pays plongent sans relâche dans leur arsenal qui s'épuise pour répondre de manière créative à la pandémie qui fait rage et déploient également de nouvelles idées pour y faire face, à bien des égards, Covid-19 a été le moment "ampoule électrique '' de l'Afrique.

La nouvelle vague d'innovations sur le continent a vu les gouvernements, les universités, les entreprises et les petites entreprises se rassembler pour proposer des solutions revigorées et trouver des moyens efficaces de lutter contre la crise. Au Rwanda, le `` pays aux mille collines '' connu pour ses startups technologiques et son encouragement à créer de nouvelles entreprises, une multitude de nouvelles idées émergent, allant des masques intelligents aux ventilateurs, en passant par les applications de livraison de nourriture, les applications de traçage des contacts et les robots. Nous en examinons quelques-uns:

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PDG du Rwanda Development Board (RDB), Clare Akamanzi

«Nous avons vu de nombreuses réponses innovantes passionnantes d'entrepreneurs rwandais qui ont clairement démontré leur grande capacité à s'adapter et à innover pour les situations émergentes. - Clare Akamanzi, PDG du Rwanda Development Board (RDB)

Des drones comme haut-parleurs?

Avec 30 employés et opérant dans six pays différents en Afrique, la société de drones d'Eric Rutayisire, Charis UAS, a travaillé sur un certain nombre de projets au Rwanda, notamment la pulvérisation de pesticides à l'aide de drones sur les sites pour lutter contre la reproduction des moustiques et le paludisme.

Cependant, certains de ces projets se sont arrêtés brutalement lorsque Covid-19 a frappé.

«Certains projets qui devaient démarrer ont dû être arrêtés et nous avons perdu des revenus», a déclaré Rutayisire à FORBES AFRICA.

Le PDG dit que lui et son équipe ont dû rapidement trouver une manière innovante de se joindre à la lutte contre la pandémie. Ils ont vu une opportunité d'améliorer les systèmes de communication pendant la période de verrouillage totale du pays.

«Nous avons identifié des lacunes dans la manière dont les informations concernant la maladie et les directives de restriction étaient transmises à la communauté. La police circulait dans des véhicules équipés de haut-parleurs communiquant avec les gens. Nous les avons donc approchés avec l'idée d'utiliser des drones », explique Rutayisire.

La police a rapidement adhéré à l'idée car elle aiderait à limiter les contacts humains tout en atteignant davantage de personnes.

Pour cela, les drones ont dû être légèrement modifiés.

«Nous avons équipé les drones de mégaphones et construit un système de communication qui les reliait aux talkies-walkies de la police, leur permettant de diffuser des messages où qu'ils soient.»

Trois à quatre drones seraient envoyés quotidiennement dans divers districts éloignés du Rwanda, chaque drone étant opéré par une équipe de deux personnes.

L'entreprise a-t-elle réalisé des bénéfices pour cette nouvelle entreprise? «Notre objectif n'était pas de faire des profits mais de soutenir le gouvernement rwandais dans la lutte contre cette pandémie. Notre entreprise a obtenu une visibilité accrue, mais ce n'était pas notre objectif principal », déclare Rutayisire.

L'utilisation de la technologie des drones dans la lutte contre le coronavirus n'est pas unique au Rwanda. Des pays comme la Chine ont utilisé des drones pour contrôler les foules, tandis que l'Australie a développé un «drone pandémique» pour détecter et surveiller à distance les personnes atteintes de maladies respiratoires infectieuses.

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Les écrans faciaux comme anti-virus

Jamais auparavant une marchandise n'était passée de «l'obscurité» à l'un des vêtements les plus convoités au monde. Les masques faciaux sont instantanément passés d'exception à la norme et constituent l'armure faciale dans la lutte contre Covid-19.

Lorsque le premier cas de Covid-19 a été signalé au Rwanda et qu'il est devenu évident que les masques seraient essentiels pour réduire la propagation, les entreprises locales de fabrication de vêtements, et même les tailleurs de quartier, ont saisi l'occasion de produire une gamme de masques pour répondre à la hausse demande.

Le Laboratoire de fabrication, plus connu sous le nom de FabLab Rwanda, qui aide les jeunes innovateurs du pays à transformer leurs idées en produits, en particulier dans le domaine du matériel et de l'électronique, a vu l'occasion de produire un autre type d'équipement de protection individuelle: les écrans faciaux.

Selon le directeur général du FabLab, Danny Bizimana, son équipe a décidé d'emprunter une route que personne d'autre dans le pays n'avait empruntée auparavant.

«Il y avait trop d'entreprises textiles dans le pays qui fabriquaient les masques faciaux, nous avons donc décidé de faire les masques faciaux parce que nous savions que le Rwanda les expédie de Chine et qu'ils seraient bientôt en pénurie», explique Bizimana.

Heureusement pour FabLab, les matériaux pour fabriquer les écrans faciaux sont disponibles localement.

«Nous avons choisi un matériau simple et disponible localement pour garantir que la production des écrans faciaux peut être maintenue même pendant de longues périodes de fermeture des frontières.» 

L'entreprise produit 500 écrans faciaux par jour, mais avec la réouverture de l'économie, ce nombre a augmenté.

«Nos principaux clients étaient des médecins, des chirurgiens et des dentistes. Cependant, maintenant que l'industrie hôtelière est opérationnelle, nous fournissons désormais les écrans faciaux aux hôtels et avons augmenté notre capacité de production à 700 unités par jour », explique Bizimana.

Le FabLab a initialement produit l'écran facial comme sa contribution à la lutte nationale contre la pandémie, mais la demande pour le produit augmentant régulièrement, la société fait maintenant des bénéfices. L'économie des masques est là pour rester, avec une étude de l'Université de Stanford indiquant qu'elle est une étape cruciale dans la réouverture de l'économie et peut aider à assurer la sécurité publique dans un monde post-Covid.

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Ventilateurs fabriqués localement

La pandémie de Covid-19 provoquant une pression inimaginable sur les systèmes de santé, un équipement médical particulier est en pénurie: le ventilateur.

La machine aide les patients gravement malades qui ne peuvent pas respirer seuls et fait littéralement la différence entre la vie et la mort pour les patients atteints de Covid-19 présentant des complications respiratoires aiguës.

La pénurie était si grave qu'en Italie, qui était le centre européen de l'épidémie de Covid-19, les médecins ont été obligés de prendre la décision difficile de savoir qui utilise les ventilateurs et qui ne le fait pas, même si les patients de Covid-19 ont inondé les hôpitaux.

Le Rwanda, comme la plupart des autres pays africains, ne possède que quelques-unes de ces machines de sauvetage, qui sont importées et coûtent entre 25 000 et 50 000 dollars pièce.

C'est dans ce contexte que les ingénieurs biomédicaux du Collège régional polytechnique intégré de Kigali (IPRC) ont décidé de les réaliser. Selon Diogène Mulindahabi, ingénieur principal du CIPR à Kigali, les ingénieurs biomédicaux se sont associés à des médecins de certains hôpitaux locaux pour développer un prototype.

«En huit jours, l'équipe a développé un prototype appelé Rwanda Emergency Ventilator (REV001) en utilisant des matériaux disponibles localement. La machine qu'ils fabriquaient répondait aux exigences minimales d'un ventilateur pour patient », déclare Mulindahabi.

L'équipe d'ingénieurs a également développé un deuxième prototype de ventilateur d'urgence portable (REV002), qui peut être utilisé dans une ambulance.

«Puisque ce sont des équipements sensibles à utiliser sur le corps humain, nous devons nous assurer qu'ils répondent aux normes requises. Nous ne pouvons pas nous permettre de faire des erreurs. Les prototypes sont donc soumis à un processus de certification rigoureux », déclare Mulindahabi.

L'équipe du CIPR Kigali a frappé à plusieurs portes à la recherche de fonds et a réussi à recevoir 20 000 dollars, qui seront utilisés pour finaliser la deuxième version du prototype. L'institution est cependant toujours ouverte à recevoir davantage de soutien qui contribuerait grandement à la production en série des ventilateurs. Mais quel sera le coût du produit final une fois qu'il sera sur le marché?

Entre 4 000 $ et 5 000 $.

«Le pays économisera des millions de dollars et disposera d'un produit fabriqué localement qui fonctionne aussi bien que les produits importés. Nous espérons également proposer ce produit dans d'autres pays de la région », déclare Mulindahabi.

Le Rwanda n'est pas le seul pays africain à avoir fabriqué ses propres ventilateurs.

Une équipe d'étudiants de l'Université Kenyatta au Kenya a également conçu un appareil de ventilation conforme aux normes de l'Organisation internationale de normalisation (ISO).

Le Ghana et l'Ouganda ont également rejoint leurs homologues africains pour prendre la tête de la production de ventilateurs locaux.

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Les soignants aux yeux bleus 

À une époque de distanciation sociale, les robots sont de plus en plus utilisés comme agents de santé de première ligne dans les hôpitaux du monde entier.

Une étude publiée dans Science Robotics déclare: «Les robots ont le potentiel d'être déployés pour la désinfection, la distribution de médicaments et de nourriture, la mesure des signes vitaux et l'assistance aux contrôles aux frontières. À mesure que les épidémies s'intensifient, les rôles potentiels de la robotique deviennent de plus en plus clairs. »

En partenariat avec le Programme des Nations Unies pour le développement, le gouvernement rwandais a acquis et déployé cinq robots anti-épidémiques intelligents à utiliser dans deux centres de traitement Covid-19 et à l'aéroport international de Kigali.

Les robots aux yeux bleus, acquis via ZoraBots Africa Ltd, portent des noms rwandais tels que Ikizere (espoir), Ingabo (bouclier), Urumuri (lumière) et Akazuba (soleil) qui dépeignent l'esprit et les valeurs du pays.

Les robots mobiles disposent également de fonctions telles que la reconnaissance faciale, le dépistage de la température, la possibilité de surveiller l'état du patient et de sauvegarder les dossiers médicaux.

Selon Benjamin Karenzi, PDG de Zorabots Africa, les informations collectées par les robots peuvent être utilisées pour informer les décideurs politiques en cas de futures pandémies.

«Les robots sont capables de capturer et de stocker toutes sortes de données et ces données peuvent être utilisées par les décideurs même à l'avenir au cas où une telle crise se reproduirait», a déclaré Karenzi lors d'un entretien avec CNBC Afrique.

La pandémie a certainement mis en évidence le rôle crucial de la technologie robotique et son pouvoir de sauvegarder et d'améliorer les vies humaines. La quatrième révolution industrielle est sûrement là.

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L'entreprise de Jean Hubert se spécialise dans les applications mobiles

Application de suivi des contacts

Après la levée partielle du verrouillage, les restaurants, les hôtels et les entreprises tels que les salons au Rwanda ont été chargés par le gouvernement d'enregistrer les détails de base de leurs clients tels que les noms et les numéros de téléphone. Ces informations seraient ensuite utilisées pour retracer ceux qui auraient pu entrer en contact avec des patients infectés.

Cela a suscité une idée chez Nkurayija Ishimwe Jean Hubert, fondateur et PDG de Favouriapps Ltd, une société de développement de logiciels spécialisée dans les applications mobiles, pour une solution numérique.

«L'idée d'enregistrer les données était noble mais la méthode utilisée était archaïque. J'ai vu une opportunité de créer une application numérique qui stockerait les données », explique Hubert.

Il lui a fallu cinq jours ouvrables pour créer l'application, avec des fonctionnalités de sécurité pour s'assurer que les données étaient à l'abri des pirates.

La prochaine étape consistait à amener les bonnes personnes à regarder dans sa direction. Il est allé sur Twitter.

À sa grande joie, la ministre rwandaise des TIC et de l'innovation, Paula Musoni, a répondu à son tweet lui demandant d'envoyer ses idées par courrier électronique.

Hubert dit qu'il est actuellement en pourparlers avec le ministère des TIC. Si elle est approuvée, l'application peut être utilisée dans les banques, les supermarchés, les restaurants et les bâtiments commerciaux pour enregistrer numériquement les données de chaque personne qui franchit les portes.

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Kikao de James Njugi est né du besoin de fournir des solutions simples et abordables.

Plateforme Ed-tech

Comme de nombreuses autres industries, le secteur de l'éducation n'a pas été épargné par les effets dévastateurs de la pandémie de Covid-19.

Les complexes scolaires, qui étaient en effervescence en janvier de cette année, sont désertés dans un silence inquiétant. D'autres ont été transformés en centres de quarantaine Covid-19 alors même que les apprenants, de l'école primaire aux universités, restent chez eux.

Heureusement, il existe désormais un certain nombre d'outils de communication numérique gratuits ou à faible coût et conviviaux qui permettent une gamme de solutions d'apprentissage à distance.

Lancée au Kenya en mai de cette année, la plate-forme ed-tech Kikao, qui désigne en swahili «une réunion importante», gagne lentement du terrain.

Selon James Njugi, co-fondateur, directeur, partenariats et stratégie chez Kikao, la plate-forme est née du besoin de fournir des solutions simples et abordables.

«Nous ne voulions pas réinventer la roue, mais simplement créer une plate-forme facile à utiliser et qui offrirait aux clients, qu'ils soient âgés de six ans ou étudiants universitaires, une expérience d'apprentissage agréable», explique Njugi à FORBES AFRICA.

Jusqu'à présent, Kikao est utilisé par des étudiants universitaires au Kenya, trois entités de la fonction publique ainsi que le National Defense College du Kenya.

À propos de l'avenir de l'apprentissage en ligne avec la réouverture lente des écoles, Njugi déclare: «Nous ne pouvons pas revenir à la façon dont les choses étaient avant Covid. Le rythme d'apprentissage s'est accéléré et les connaissances s'accroissent rapidement et les apprenants, jeunes et moins jeunes, ont été exposés aux nombreuses possibilités [de] la technologie électronique. L'apprentissage en ligne ne doit pas être mis de côté dans le monde post-Covid, il doit plutôt compléter les méthodes d'apprentissage conventionnelles. »

En fin de compte, comment cette vague d'innovation peut-elle être soutenue dans le monde post-Covid?

Robert Ochieng, PDG et co-fondateur, Abojani Investment, Kenya, qui est un expert des marchés financiers, de l'innovation et de la technologie, affirme que les innovations doivent quitter les laboratoires et frapper les marchés.

«Une idée qui n'a pas été testée sur le marché reste juste cela: une idée. nous devons nous concentrer sur le test des innovations sur le marché et sur la réalisation de ventes. De cette façon, les innovateurs seront encouragés à en faire plus à mesure qu'ils verront leurs inventions mises à profit », déclare Ochieng.

Il est également d'avis que les gouvernements devraient augmenter leur allocation budgétaire pour la science, la technologie et l'innovation.

«Les gouvernements africains devraient augmenter le financement de la recherche et du développement à au moins 1% de leurs budgets nationaux et viser à augmenter ce financement à 3% au fil du temps. Il existe une corrélation directe entre les investissements en recherche et développement au niveau national et la croissance du PIB. Ce genre de dynamisme a vu la montée de l'innovation technologique dans des pays comme Israël », conclut Ochieng.

- Par Tesi Kaven

SOURCE: FORBES AFRICA

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